Groeiend verzet bij spelers PGA Tour tegen genadige terugkeer LIV-gangers

Tour
Scottie Scheffler: ,,Terugkeer naar de PGA Tour zonder een soort boetedoening moet niet mogelijk zijn.'' (Foto Golfsupport.nl)
Scottie Scheffler: ,,Terugkeer naar de PGA Tour zonder een soort boetedoening moet niet mogelijk zijn.'' (Foto Golfsupport.nl)

Het blijft maar rommelen in de golfwereld, waar de strijd tussen de PGA Tour en LIV Golf de gemoederen blijft bezighouden. Na de veelbesproken overstap van Jon Rahm volgden nog meer toppers van met name de DP World Tour, zoals Adrian Meronk en Tyrell Hatton. Aan de andere zijde van het spectrum nemen spelers stelling tegen een mogelijke terugkeer van LIV-gangers.

Uitspraken volgen elkaar momenteel snel op. Rory McIlroy toonde aanvankelijk opvallende vergevingsgezindheid. De man die het boegbeeld werd van de strijd tegen LIV sloeg opeens een veel milder toon aan en leek zelfs de deur open te zetten voor een verzoening. Het moet mogelijk zijn dat spelers van LIV terugkeren bij de PGA Tour zonder daar een straf op staat, stelde McIlroy.

,,Ik denk dat het leven draait om keuzes’’, zei McIlroy. ,,Jongens hebben keuzes gemaakt om bij LIV te gaan spelen; jongens hebben keuzes gemaakt om hier te blijven. Als mensen nog speelrecht hebben op deze Tour en ze willen terugkomen om te spelen of je wilt iets proberen te doen, laat ze dan terugkomen. Ik bedoel... ik denk dat het moeilijk is om mensen te straffen.’’

,,Ik ben duidelijk van mening veranderd omdat ik zie waar golf staat en ik zie dat een verminderde PGA Tour en een verminderde LIV Tour of wat dan ook slecht is voor beide partijen. Het zou veel beter zijn om samen te werken en samen verder te gaan in het belang van het spel.’’

Maar daarin krijgt McIlroy niet veel bijval. Zeker niet van Scottie Scheffler. ,,Ik koester geen wrok tegen de spelers die zijn weggegaan. Maar het pad effenen voor hun terugkeer zou geen populaire beslissing zijn. Als ze zouden terugkeren alsof er nooit iets is gebeurd, dat kan niet. Ze zijn weggegaan, hebben onze Tour verlaten. Er kan best iets zijn voor een terugkeer, maar niet zonder dat er een soort boetedoening is naar de PGA Tour.’’

Heet hangijzer is natuurlijk dat de vertrokken spelers van LIV Golf tientallen en vaak honderden miljoenen hebben geïncasseerd, waar andere spelers dat hebben afgeslagen. Als je die nu zo laat terugkeren, voelen de spelers die trouw zijn gebleven aan de PGA Tour zich uiteraard verraden. Justin Thomas en Rickie Fowler denken er net zo over als Scheffler. ,,Ik zou er een probleem mee hebben, en ik denk dat veel jongens er een probleem mee hebben’’, aldus Thomas.

En ondertussen slingerde Jon Rahm een soort jankverhaal de wereld in rond het Phoenix Waste Management toernooi. Hij vond het zwaar thuis te zitten terwijl dat toernooi gaande was. ,,Langs Phoenix rijden en weten dat ik daar niet ging spelen was absoluut emotioneel. Dat is één van de dingen die ik mis. Ik hoop dat ik ergens in de nabije toekomst weer dat soort toernooien kan spelen. Ik zou in ieder geval heel graag teruggaan en meedoen.’’

Jon Rahm verdiende met zijn overstap naar LIV Golf naar verluidt 600 miljoen dollar.

art cover
De droomreis van Matthieu Pavon
8 feb, 20:30
art cover
Groeiend verzet bij spelers PGA Tour tegen genadige terugkeer LIV-gangers
8 feb, 17:38
art cover
Golfen met aanvaarding: omarm de onvoorspelbaarheid op de golfbaan
6 feb, 12:53
art cover
Costa Navarino zet Griekenland op de kaart als golfbestemming: een paradijs vo..
18 jan, 09:13
art cover
De échte parels van Mallorca? Zonder twijfel Alcanada en Pula Golf.
18 jan, 09:08
art cover
Quinta do Lago heeft álles wat je kan wensen: een blauwdruk voor perfectie
18 jan, 09:06
art cover
CEO Sean Moriarty wil altijd nóg beter: 'Quinta do Lago is nooit klaar'
18 jan, 08:58
art cover
Samanah Golf in Marokko: met recht een oase in de woestijn
18 jan, 08:50