Logo nationaalgolfmagazine.nl
Adrian Otaegui (l) ontvangt de trofee van de BKO uit handen van Thomas Pieters.
Adrian Otaegui (l) ontvangt de trofee van de BKO uit handen van Thomas Pieters.

Belgian Knockout krijgt eind mei weer vervolg op Rinkven Adrian Otaegui verdedigt titel in BKO

Nog maar enkele weken en dat krijgt de eerste Belgian Knockout een opvolger. Van 30 mei tot en met 2 juni wordt de tweede editie van het door de familie van Thomas Pieters georganiseerde evenement gespeeld, opnieuw op de golfbaan van Rinkven. Titelverdediger is de Spanjaard Adrian Otaegui.

Adrian Otaegui was vorig jaar verrassend de sterkste in de allereerste Belgian Knockout. In de finale versloeg hij de Fransman Benjamin Hebert en veroverde zo zijn tweede titel op de European Tour.

Daarvoor had Otaegui wel maar liefst negentig holes nodig. Want die Belhian Knockout is, zoals wellicht bekend, een toernooi met een heel andere formule dan de gebruikelijke evenementen van de European Tour. Eerst worden er op Rinkven 36 holes strokeplay gespeeld. Daarna gaan de 64 beste spelers door in afvalschema; knockout dus. Elke ronde wordt het veld gehalveerd tot er uiteindelijk twee spelers overblijven voor de finale. Die rondes zijn dan overigens geen achttien, maar negen holes. De opdracht is daarbij altijd heel simpel: gebruik minder slagen dan je tegenstander. Want het mag dan wel naar matchplay neigen, de speelvorm blijft gewoon strokeplay.

Otaegui hanteerde daarom een wat afwijkende strategie op Rinkven, vertelde hij later. ,,Ik heb geprobeerd gewoon tegen mezelf te spelen. Natuurlijk staat je tegenstander naast je, maar ik probeerde mezelf te focussen op mijn spel, op het strokeplay en niet op het spel tegen elkaar.''

Enthousiast

Spelers zijn enthousiast over de spelvorm die in de Belgian Knockout wordt gehanteerd. James Heath bereikte de halve finale en vond het prachtig. ,,Het is absoluut leuk, en ik heb zoiets al heel lang niet gedaan. Dit brengt toch een andere benadering mee. Je focust meer op wat je nu doet, dan denken dat je dit spel vier ronden moet volhouden. Na twee ronden stopt het, begint alles opnieuw, en dan stopt het weer na elke negen holes en begint alles opnieuw.''

Joost Luiten zag het ook wel zitten in dat nieuwe format. ,,Ik kon in ieder geval meedoen in de knockoutfase, dat was het eerste doel. Het leuke is dat daarin alles kan gebeuren. Favorieten die winnen, maar ook onbekenden. Het is negen holes, zo voorbij. Scores zeggen uiteindelijk ook niets. Je hebt alleen te maken met je tegenstander. Wat hij ook maakt, je moet zorgen dat je één slag minder hebt. Dat heeft wel wat.''

Formule

Toernooien als de Belgian Knockout met zijn afwijkende formule zijn ook wat de European Tour af en toe nodig heeft, vindt Luiten. ,,Ik denk het wel. Er zijn al zoveel reguliere toernooien dat het goed is af en toe iets te proberen, nieuw enthousiasme te vinden en een beetje testen. Ik denk dat dit het perfecte toernooi is om zoiets te doen. Je ziet het nu ook in de Verenigde Staten. Golf is een heel traditionele sport, maar dat betekent niet dat het altijd stil hoeft te staan.''

Joost Luiten zal er ongetwijfeld dit keer weer bij zijn op Rinkven, net als waarschijnlijk ook Daan Huizing. Rowin Caron is ook al zeker van een startbewijs. Hoe dan ook is het de moeite te gaan kijken op Rinkven, dat niet ver over de grens ligt.

Meer berichten