Logo nationaalgolfmagazine.nl
Klaar. Koen Kouwenaar neemt op de achttiende de felicitaties in ontvangst nadat zijn eindzege binnen is.
Klaar. Koen Kouwenaar neemt op de achttiende de felicitaties in ontvangst nadat zijn eindzege binnen is. ((Foto: Bert van der Toorn))

Koen Kouwenaar grijpt laatste kans op Toxandria

door Eric Korver

Koen Kouwenaar schreef de laatste twee jaar al een aantal mooie overwinningen bij op zijn erelijst, maar op Toxandria tekende de jonge Brabander voor een nieuw pareltje in zijn kroon. Op Toxandria zegevierde hij in het Zwitserleven Dutch Junior Open. Na vier ronden had Kouwenaar een straatlengte voorsprong op de rest. Bij de meisjes won de Paraguyaanse Sofia Garcia.

Koen Kouwenaar (21) maakte grote stappen sinds hij twee jaar geleden besloot zich helemaal toe te leggen op golf. De beloning bleef niet uit. Vorig jaar won hij het Nationaal Open, afgelopen maart schreef hij het prestigieuze Spaans Amateurkampioenschap op zijn naam.

Op Toxandria viel alles ook weer op z'n plek voor Kouwenaar. Al lang koesterde de speler van Best de ambitie het Dutch Junior Open op z'n naam te schrijven. Hij deed het echter altijd goed, maar zag de winst steevast aan zijn neus voorbijgaan. Tot nu. Kouwenaar greep de laatste kans die hij kreeg. Eerder dit jaar werd hij 21 jaar en dat betekent dat hij er volgend jaar niet meer bij mag zijn. Maar met de trofee én de wildcard voor het KLM Open in zijn handen kon Kouwenaar tevreden afscheid nemen van Toxandria.

Ontspanning

,,Het was inderdaad mijn laatste kans'', vertelt Kouwenaar op Ibiza, waar hij geniet van een paar dagen welverdiende ontspanning. ,,Ik zei dat ook nog in mijn speech. Vind het ook superleuk dit toernooi te winnen. Het is een prachtig evenement met een rijke historie en een rij mooie winnaars. Heel gaaf dat mijn naam daar nu tussen staat.''

Het Dutch Junior Open was voor Kouwenaar het laatste toernooi in een best wel lange rij. ,,Vanaf het Iers Amateurkampioenschap heb ik zeven toernooien op rij gespeeld. Bijna allemaal grote wedstrijden, met ook het British Amateur daarbij. Die liepen steeds beter met goede resultaten en veel klasseringen in de top tien. Maar dat ik zo'n serie dan afsluit met zo'n overtuigende overwinning vind ik bijzonder. Ik zeg het niet snel, maar dit vind ik een mooie prestatie van mezelf.''

Veertien onder

En Kouwenaar won niet zomaar. Hij was alle dagen onder par, noteerde rondjes 66 en 67, en kwam uiteindelijk uit op een totaal van veertien onder par. Daarmee had hij vijf slagen voorsprong op de nummers twee Kiet van der Weele en de Chinees Guxin Chen. ,,De afgelopen periode heb ik heel moeilijke banen gespeeld, zoals Sotogrande, waar de winnaar gewoon niet eens onder par kwam. Nu wilde ik zien of ik op een wat makkelijker baan lager kon gaan, richting min tien of min vijftien. De laatste ronde putte ik niet geweldig, maar dat er toch min veertien uit kwam, daar was ik heel blij mee.''

Hij produceerde ook een wagonlading birdies, liefst 24. ,,Ik vind dat je dat ook van jezelf mag verwachten op Toxandria, maar dan moet je ze natuurlijk nog steeds wel maken. Birdies komen niet vanzelf.'' De holes veertien en zeventien – relatief korte par 5-holes met de hele week wind mee – pakte hij op een bijzondere manier aan. ,,Ik beschouwde dat gewoon als holes met par vier. Als je ze zo speelt, zijn het wel acht birdies, maar maak je het voor jezelf iets meer standaard. Dan valt het in je beleving mee wat je aan het doen bent.''

In de laatste ronde verdedigde Kouwenaar vier slagen voorsprong. Moeilijk en uitdagend, vond hij. ,,Ook als je vier slagen voor staat, moet je blijven gaan. Veel mensen onderschatten dat, maar het is lastig. Je moet echt je eigen dingen blijven doen. Dat is goed gelukt.''

Beslissing

De vraag is nooit geweest óf Koen Kouwenaar professional wordt, maar inmiddels is de vraag wel wannéér hij dat doet. ,,Weet ik niet. Ik vind dat een moeilijke beslissing. Ik ben van mening dat je goed genoeg moet zijn, dat je een bepaald niveau moet hebben en ook echt iets kunt doen. Als je dat niet hebt in amateurwedstrijden, dan heb je het ook niet als pro. Maar ik zit momenteel wel in een stroomversnelling, laat een lange stretch constante resultaten zien. Dat zet me wel aan het denken. Maar dan zijn er nog vragen. Dit jaar, volgend jaar? Speel ik liever een jaar een satelliettour of op het hoogste amateurniveau? Waar word je het snelste beter van?''

De komende tijd kan hij zichzelf testen. Over enkele weken in het US Amateur, waarvoor hij een uitnodiging kreeg als speler in de top vijftig van de wereldranking voor amateurs. ,,Dat toernooi is op Pinehurst en het is echt een prachtig evenement. Kijk ik nu al naar uit.'' Daarna volgt in september het KLM Open. ,,En drie weken daarna het Spaans Open.Allebei toernooien van de European Tour, en voor mij echt wel testmomentjes. Als ik daar mijn eigen solide spel speel, wat kan ik dan?''

Meer berichten