Logo nationaalgolfmagazine.nl
Shane Lowry poseert trots met de befaamde Claret Jug, die later op de avond werd gevuld met Guinness,
Shane Lowry poseert trots met de befaamde Claret Jug, die later op de avond werd gevuld met Guinness, ((Foto: ))

Shane Lowry verenigt Ierland met winst in The Open

Als één volk stonden ze achter 'hun' man, en zo verwelkomden ze Shane Lowry ook op de green van de achttiende hole op Royal Portrush. Voor even vervaagde de grens tussen Ierland en Noord-Ierland, met dank aan die bescheiden golfer, die amper kon geloven wat hem allemaal overkwam, en al helemáál niet wat zijn zege in The Open losmaakte.

Welgeteld één keer eerder werd The Open gespeeld buiten Engeland en Schotland. Dat was in 1951, bijna zeventig jaar terug. Ook toen was dat op Royal Portrush, de baan waar de beste golfers ter wereld nu terugkeerden. Daar waren de Ieren al trots op. En die trots groeide tot mythische proporties op het moment dat duidelijk werd dat de Champion Golfer of the Year ook een Ier zou worden: Shane Lowry.

Overal wapperde de Ierse driekleur – de bratach na hÉireann – en klonk gezang. Alsof het een Rydercup was, met maar één deelnemer en één land. Shane Lowry, natgeregend in de onstuimige middag op Portrush, kon amper bevatten dat dat onthaal voor hem was, als de eerste Ierse winnaar van The Open op Ierse grond. ,,Ik kon het niet geloven. Kan het nog steeds niet geloven, want het gaat een paar dagen duren voor ik dit besef'', stamelde Lowry. ,,Toen ik over de achttiende liep kon ik niet geloven dat dit me overkwam. Ik had echt het gevoel dat ik even buiten mijn lichaam was getreden, zo kalm bleef ik ogenschijnlijk.''

Magisch

Maar Lowry mag even de tijd nemen om het allemaal te laten bezinken. Als hij dan nog eens de beelden terugkijkt, zal hij zelf wellicht ook versteld staan van wat hij op Portrush presteerde. Zijn opening met twee rondjes in 67 slagen was al uitstekend, zijn spel op de derde dag ronduit magisch. Lowry bleef millimeters verwijderd van een historische 62, de laagste score ooit geproduceerd in een Major. Maar met 63 deed hij alle concurrenten ook al duizelen en verschafte hij zichzelf riant uitzicht op de Claret Jug. Het enige wat tussen hem en die fameuze trofee stond, waren achttien holes en een 'bak' slecht weer.

Shane Lowry (32) weerstond het allemaal. Oók de pogingen van zijn concurrenten, die nooit echt in de buurt kwamen. Tommy Fleetwood, die ook een geweldig Open speelde, moest met negen onder par liefst zes slagen toegeven. Tony Finau eindigde als derde, op acht slagen van de winnaar, die zich zelfs een slotronde boven par (72) kon permitteren.

Trofee

En zo schreeuwden al die Ieren hun kelen schor voor hun nieuwe held. Waar iedereen rekende op Rory McIlroy – cut gemist na een desastreuze eerste ronde – stond daar ineens Shane Lowry. Zo voelde hij dat zelf ook. ,,Ongelooflijk dat ik hier zit met die trofee voor mijn neus. Moet je eens kijken welke namen erop staan.''

Pas nadat hij zijn approach op de achttiende had geslagen, kon hij genieten, vervolgde Lowry. ,,Het was onvoorstelbaar zo over de achttiende te lopen. De mensen werden gek. Ik probeerde zoveel als mogelijk mee te krijgen.'' Hij had zijn twijfels, bekende Lowry. ,,Zelfs in de ochtend nog. Vroeg mezelf af of ik wel goed genoeg was om een Major te winnen. Maar hier zit ik dan, winnaar van een Major.'' Lachend: ,,Om eerlijk te zijn kan ik niet eens geloven dat ik dit zeg.''

Meer berichten