Logo nationaalgolfmagazine.nl

Sergio Garcia kent Spaanse historie KLM Open

door Eric Korver

Hoe je het ook wendt of keert; Sergio Garcia is de absolute ster van dit honderdste KLM Open. Nooit eerder kwam El Niño naar Nederland om een toernooi te spelen, maar nu hij de veertig nadert maakt Garcia dat foutje goed. En laat er geen misverstand over bestaan: hij komt niet naar The International om de golftoerist uit te hangen.

Het is overigens wel opmerkelijk. Het KLM Open – of welke voorganger met welke naam dan ook – heeft een rijke historie met Spaanse topspelers. En ook al waren eerder Angel Miguel en Ramón Sota (twee keer zelfs) succesvol, band werd toch min of meer in gang gezet door Seve Ballesteros, die op de Kennemer zijn eerste zege op de European Tour boekte. Dat was het begin van een liefdesrelatie die pas stopte op het moment dat Seve voorgoed de ogen sloot.

In zijn kielzog volgden tal van andere Spanjaarden. Natuurlijk José-Maria Olazábal en Miguel-Angél Jiménez, winnaars in 1989 en 1994. De laatste winnaar was Gonzalo Fernandez-Castaño, die in 2005 de fameuze trofee mocht ophalen. Maar daarnaast waren – en zijn – er altijd bijzonder veel Spaanse spelers aanwezig in het KLM Open.

Sergio Garcia knikt. Hij weet het. ,,Ik ken de historie van het KLM Open en Spanje, ken de verhalen van de spelers die in Nederland successen hebben behaald'', vertelt de man uit Borriol. ,,Het is een bijzondere band en ik ben blij dat ik daar eindelijk ook deel van mag uitmaken.''

Nooit in Nederland

Want de 39-jarige Garcia beseft best dat hij in dat opzicht een vreemde eend in de bijt is. ,,Het klinkt'', zegt hij met een lach, ,,misschien raar als ik vertel dat ik nog nooit in Nederland heb gespeeld. Nee, zelfs geen jeugdtoernooi. Natuurlijk ben ik er wel eens geweest, maar dat was nooit om te spelen. Het is er gewoon nooit van gekomen.''

Dat heeft natuurlijk alles te maken met de razendsnelle entree die Garcia ooit maakte op de PGA Tour. Als tiener maakte hij al voldoende indruk om meteen in het walhalla van de golfsport aan de slag te mogen. En dan is de European Tour minder interessant, zeker als het gaat om een toernooi als het KLM Open dat geen buitenissige prijzenpot kent. ,,Zo ongeveer gaat dat'', erkent Garcia. ,,Soms lopen dingen zo.''

Aanhouder

Toernooidirecteur Daan Slooter ondernam in het verleden al diverse pogingen om Garcia naar Nederland te halen. Terecht, want Garcia is toch één van de grootste Europese golfers ooit. Natuurlijk met zijn zege in de Masters van twee jaar geleden, of het Players Championship eerder zin zijn loopbaan. Maar vooral ook vanwege zijn cultstatus in de Ryder Cup, waar hij de meest succesvolle Europese speler ooit is.

De pogingen van Slooter liepen dan ook steevast op niets uit, maar uiteindelijk blijkt de aanhouder toch weer te overwinnen. ,,Daan en ik zien elkaar soms in Crans Montana in Zwitserland, waar we allebei regelmatig verblijven. Dan praat je daar wel over, maar het paste nooit in mijn schema. Nu kon dat wel en dan vind ik het bijzonder leuk om in dit honderdste KLM Open er eindelijk ook zelf bij te zijn.''

Meer berichten