Logo nationaalgolfmagazine.nl
Sergio Garcia is trots op de trofee van het KLM open.
Sergio Garcia is trots op de trofee van het KLM open. ((Foto: Tim Buitenhuis))

Sergio Garcia in voetsporen van Seve en Ollie

door Eric Korver

Op het moment dat Sergio Garcia door iedereen werd benoemd als de gedroomde winnaar van het honderdste KLM Open, stond vrijwel niemand erbij stil dat de Spanjaard zélf misschien ook wel droomde van die winst. Met die zege stapte hij immers nog meer in de voetsporen van zijn idolen Seve Ballesteros en José-Maria Olazábal.

Daarom balde Sergio Garcia na zijn winnende putt op The International ook de vuist alsof hij zojuist het beslissende punt van de Ryder Cup had binnengebracht. Niet één keer, maar meerdere malen. Dat tekende de waarde die de 39-jarige Spanjaard hechtte aan zijn overwinning in het Open waarin zijn landgenoten in het verleden als zo'n grote rol speelden. Natuurlijk Ballesteros en Olazábal, maar ook de namen van Ángel Miguel, Ramón Sota, Miguel Ángel Jiménez en Gonzalo Fernandez-Castaño, die in 2005 voor het laatste Spaanse succes tekende.

,,Elke trofee waar je naam op staat, is bijzonder'', vertelde Garcia, terwijl hij die historische trofee van het KLM Open in zijn handen liet draaien. ,,Maar de twee mannen die ik toen ik opgroeide het meest bewonderde als het ging om golf staan ook op deze trofee. Dat is ook al het geval bij de trofee van de Masters, en net als Seve en Ollie heb ik ook wat mooie dingen kunnen doen in de Ryder Cup. Om in staat te zijn dingen te volbrengen die in de buurt komen van wat zij hebben gedaan, dat is voor mij fantastisch.''

Invloed

Garcia maakte daarmee weer eens duidelijk dat, tussen al die prijzen die hij in zijn rijke loopbaan al won, het bijschrijven van het KLM Open op zijn erelijst écht iets voor hem betekent. ,,Absoluut. Seve en José-Maria hebben grote invloed op mij gehad. Als amateur speelde ik met beide veel oefenrondjes. Nadat ik professional werd gebeurde dat helaas niet zo vaak meer met Seve omdat hij toen al flinke rugproblemen had en weinig speelde, maar met Ollie heb ik nog vaak gespeeld. We hebben ook een geweldige relatie. Eigenlijk is dat al fantastisch, dat ik hier kan zitten en vertellen dat ik een geweldige relatie heb met één van mijn idolen.''

De emotionele waarde van zijn winst in Amsterdam is groot voor Sergio Garcia. ,,Elke overwinning heeft wel een emotionele waarde, maar als je kunt winnen in aanwezigheid van je vrouw, je kleine meisje en je familie, is dat bijzonder. Als je dat ook nog kunt mixen met een trofee die je idolen ook hebben gewonnen, kan het voor mij niet beter. Dit was perfect.''

Historie

Garcia wist vooraf al heel goed wat de band van het KLM Open is met Spaanse toppers, maar daar wilde hij in de aanloop en tijdens het toernooi niet al te veel bij stilstaan. ,,Ik ken die historie, natuurlijk. Maar ik moest hier iets gedaan krijgen en daarom kon ik niet op de zaken vooruitlopen. Als je dat doet, vergeet je wat je moet doen. Dan eindig ik hier als derde of vierde, en daar kwam ik niet voor. Maar nu het gedaan is, geniet ik zeker van mijn plaats in die mooie historie.''

Garcia verdiende die plek na een prachtig gevecht in een boeiende laatste ronde. Aanvankelijk was flightgenoot Callum Shinkwin de grote opponent, maar naar het einde werden dat Matt Wallace en vooral de jonge Deen Nicolai Hojgaard. ,,Het was niet makkelijk met de wind, en ik maakte een paar bogeys, maar wist ook dat ik positief moest blijven. Ook die andere jongens konden fouten maken'', stelde Garcia, die niet alleen een paar bogeys maakte, maar ook zeven fantastische birdies en met een ronde 69 voor een totaal van -18 iedereen aftroefde. Hojgaard eindigde op een slag als tweede, Wallace eindigde met -15 als derde.

Enthousiast

Dat was de fraaie uitkomst van een, zo vertelde Garcia, heerlijke week in Holland, waar hij voor het eerst in zijn leven een toernooi speelde. ,,De hele week was geweldig'', bekende de Spanjaard. ,,Als ik zie hoe enthousiast het publiek was, hoeveel mensen er waren om de spelers te volgen. Dat was genieten. Maar ik heb ook genoten van Amsterdam. We hebben wat rondgelopen, wat restaurants bezocht, en natuurlijk gedineerd in het Rijksmuseum. Het was echt een mooie week.''

Maar volgend jaar terugkomen, liet Garcia lachend weten, dat doet hij liever niet. ,,Niets ten nadele van Holland hoor, maar ik hoop toch echt dat ik dan de Ryder Cup speel. Was die in Europa geweest, dan lag het misschien nog anders, maar in de Verenigde Staten is dat niet te combineren. Maar ik kom absoluut nog een keertje terug naar Nederland, dat is zeker.''

Meer berichten