Logo nationaalgolfmagazine.nl
Koen Kouwenaar met de Robbie van Erven Dorens Trofee voor de beste amateur.
Koen Kouwenaar met de Robbie van Erven Dorens Trofee voor de beste amateur.

Het KLM Open-sprookje van Koen Kouwenaar

door Eric Korver

Hij leek lang op weg naar een regelrechte sensatie. Koen Kouwenaar behoorde tot de beste Nederlanders in het KLM Open en overleefde na twee dagen moeiteloos de cut. Op zich allemaal niet zo vreemd zou je zeggen, maar de Brabander is nog altijd amateur. In het weekend werd het sprookje van Kouwenaar wreed verstoord, maar wat resteert is de herinnering en de overtuiging dat hij meekan op het hoogste niveau.

Het stof moest er zonder twijfel even afgeblazen worden, maar de Robbie van Erven Dorens Trofee kon weer uit de kast worden gehaald. Dat was pas de derde keer in tien jaar tijd, nadat Robin Kind won in 2011 en Rowin Caron twee jaar later. Zes jaar lang slaagde er geen amateur in de cut te overleven in het KLM Open, maar in de honderdste editie was het raak. Koen Kouwenaar kreeg de trofee voor de beste amateur uit handen van Mister Golf zelf.

Dat was voor de 21-jarige Brabander het einde van een roerige week KLM Open, waarin Kouwenaar alle aandacht op zichzelf vestigde. Dat deed hij op de best mogelijke manier: met zijn spel.

De speler van The Dutch en Best opende zijn tweede Open met een foutloze ronde vier onder de baan en noteerde een dag later twee onder par voor een totaal van min zes. Over de cut hoefde hij zich geen seconde zorgen te maken. De vraag die hij veel vaker kreeg, was wat er nog mogelijk was in het weekend. Maar daarin liep het anders. Kouwenaar verspeelde vijf slagen en sloot het toernooi een slag onder par af.

Bedenkingen

Daar liggen ook zijn bedenkingen als hij een dag later terugkijkt. Het gevoel, zegt hij eerlijk, is dubbel. ,,Het begin was solide, maar het weekend was gewoon slecht. Ik kan op zich ook niet supertevreden zijn of zo, sta er meer een beetje neutraal in. Maar wel met de kanttekening dat ik met mijn solide spel van de eerste dagen blijkbaar wel goed kan meedoen op dit niveau.''

In die dagen maakte Kouwenaar ook diepe indruk op elke golfliefhebber. Haast stoïcijns ging hij door de baan, sloeg fantastische drives, goede approaches en holede ook nog de nodige putts. Zijn statistiek van de eerste dag was opmerkelijk. In de middag stak de wind flink op, maar Kouwenaar ging foutloos rond en raakte ook nog eens achttien greens. Toernooidirecteur Daan Slooter was diep onder de indruk. ,,Achttien greens raken onder die omstandigheden. Dat is bijna onmenselijk.''

Nuchter

Maar Kouwenaar bleef kalm. Voelde niet eens de behoefte zichzelf af en toe eens in de arm te knijpen. ,,Ik ben serieus best wel nuchter, voelde al die opwinding zelf niet. Ook omdat mijn spel niet beter was dan ik ooit had gespeeld. Het was prima, maar niet echt super. Qua resultaat was de vijftiende plek na twee dagen natuurlijk wel goed.''

Maar het was, denkt Kouwenaar, vooral de drukte om hem heen die hem in het weekend parten heeft gespeeld. ,,In de evaluatie kwamen we tot de conclusie dat dat wel een leermomentje was. Iedereen om me heen vond het helemaal fantastisch wat ik presteerde. Zelf was ik liever wat meer gretig gebleven om misschien top tien of top twintig te spelen. Maar ik heb me een beetje laten meeslepen in de euforie om me heen. Ik probeerde dat wel heel bewust tegen te gaan, alleen was dat iets moeilijker dan ik dacht. Uiteindelijk ging daardoor de scherpte er een beetje af.''

Maar voor het grootste deel voelde Koen Kouwenaar zich toch wel heel comfortabel op het hoogste niveau. Alsof hij elke week tussen de beste golfers van Europa loopt. ,,Nou ja, dat ging mijn gevoel ook wel een beetje naartoe'', bekent hij. ,,Niet dat ik het elke week doe, maar wel dat dit voor mijn gevoel niet ineens echt heel anders is dan wát ik elke week doe. Ik maakte het zelf ook niet groter dan het was. Deed gewoon mijn ding en probeerde dat zo goed mogelijk te doen. En dat ging de eerste twee dagen beter dan de andere twee.''

Spanje

Kouwenaar krijgt al snel de gelegenheid de geleerde lessen in praktijk te brengen. In de eerste week van oktober speelt hij bij Madrid het Open de España, een erfenisje na zijn zege in het Spaans amateurkampioenschap eerder dit jaar. Daar sprak Kouwenaar dus nog even over met Sergio Garcia. ,,Dat was leuk. Hij vertelde me dat hij twee weken niet zou spelen en dan weer in Spanje. Mooi, zei ik, ik heb ook twee weken vrij en dan speel ik ook in Spanje, omdat ik als amateur gewonnen heb. Dat vond hij wel heel gaaf. Zie je daar, zei hij.''

Meer berichten