Logo nationaalgolfmagazine.nl

Disabled golfster Daphne van Houten valt 'down under' van ene verbazing in andere

Marcella Neggers en Daphne van Houten flankeren de 'Big Easy' Ernie Els.
Marcella Neggers en Daphne van Houten flankeren de 'Big Easy' Ernie Els.

Nooit eerder was een Nederlandse disabled golfer zó ver van huis voor een wedstrijd. Daphne van Houten heeft de primeur. De jonge golfster reisde samen met bondscoach Marcella Neggers af naar Australië en deed een schat aan nieuwe ervaringen op.

Daphne van Houten (21) probeerde lang aan de weg te timmeren als golfster, wilde de Ladies European Tour op en werkte daar hard voor. Alleen werkte haar rug niet mee. Scoliose maakte een normale en pijnloze swing onmogelijk. Dat werd wel beter na een operatie waarbij veel werd vastgezet, maar uiteindelijk maakte de jonge Brabantse op verzoek van bondscoach Marcella Neggers de overstap naar de disabled golfers. Met succes. Van Houten werd niet alleen Europees kampioen, maar staat nu ook veertiende op de wereldranglijst en is daarmee de beste vrouw.

Die status bracht haar in december naar Australië, waar ze was uitgenodigd om de AAAC te spelen, de Australian All Ability Championship. Niet zomaar een invitatie, want Van Houten was de eerste vrouw die daar ooit aan heeft deelgenomen. ,,Ze heeft echt historie geschreven, en dat was aan alles te merken. Er was zóveel belangstelling voor haar. Ik denk dat ze wel tien interviews heeft gedaan. Een televisie-interview voor ABC Australia, da's gewoon landelijke televisie. Verder radio, kranten. Daphne was echt belangrijk hier. Waarom er nooit eerder een vrouw heeft deelgenomen? Ik denk gewoon dat er niet eerder eentje is geweest die fatsoenlijk kon golfen.''

Ruime plaats

Sporten voor mensen met een beperking neemt in de Australische sportwereld al een ruime plaats in. Dat beperkt zich zeker niet alleen tot golf. ,,Dat staat hier wel redelijk goed op de kaart, maar disabled sporten in het algemeen zijn best groot. Je hebt hier een man als Christian Hamilton die zich daar heel erg voor inzet, en daarnaast is Golf Australia ook aangesloten bij de EDGA, de European Disabled Golf Association. En die is op haar beurt ook weer bezig dit heel hard te laten groeien.''

Die AAAC werd gecombineerd met het Australisch Open, waar topgolfers als Sergio Garcia, Paul Casey, Ernie Els en Adam Scott aan de start stonden. De combi van disabled golf en gewoon topgolf zien we steeds vaker. ,,Bij de finale van de European Tour in Dubai was dat ook het geval. Daar speelde van de disabled golfers de top acht van de wereld. Hier liepen we de eerste dag achter het toernooi aan, maar op dag twee en drie met eigen flights tussen het veld door. Heel bijzonder. We hebben Ernie Els nog ontmoet en twee keer gelunchd met Richard Green, die twee keer tweede werd in het KLM Open.''

Teeboxen

Daphne van Houten bleef als vrouw een vreemde eend in de bijt. Er werden zelfs speciaal voor haar nieuwe teeboxen uitgemeten. ,,Die waren maar tien procent korter dan de back tee's voor mannen, nog steeds belachelijk lang dus. Daphne speelde steeds de eerste negen niet goed, maar dat had ook te maken met alles wat er op haar af kwam.''

Tijdens het verblijf van ruim twee weken maakten Van Houten en Neggers veel meer mee. Zeker ook toen het gezelschap verkaste van Sydney naar Melbourne, waar de President's Cup werd gespeeld. ,,Dat was eigenlijk gewoon een mooie funweek'', vertelt Neggers. ,,We waren daar met twaalf disabled spelers, die ook een teamwedstrijd speelden tegen de Australiërs. En dat echt op Royal Melbourne, de venue van de President's Cup. Da's echt genieten hoor. We mochten daarna ook aanschuiven bij het galadiner van de President's Cup. Zó gaaf. Een kaartje kostte gewoon tweeduizend Australische dollars, en wij zaten daarbij.''

Op Victoria Golf werd er nog een Am-Am gespeeld met de spelers van de Junior Ryder Cup, en er volgde nog een rondje op Kingston Heath, de nummer één golfbaan van Melbourne. ,,Het was echt een fantastische trip'', stelt Neggers. Wat het oplevert, dat moet blijken. ,,We hopen dat er nog wat deuren opengaan voor Daphne. Je weet nooit waar dit toe leidt, maar het was in ieder geval fantastisch om mee te maken.''..

Meer berichten