Logo nationaalgolfmagazine.nl
Joost Luiten: ,,Iedereen voelt zich hetzelfde. Het is vervelend, maar we doen er niks aan.’’
Joost Luiten: ,,Iedereen voelt zich hetzelfde. Het is vervelend, maar we doen er niks aan.’’ ((Foto: golfsupport.nl/Frank Vuylsteke))

Joost Luiten kan leven met paar maanden zonder golf: ‘Niemand speelt, dat verzacht de pijn’

door Eric Korver

Hij was de afgelopen weken overal te zien, behalve waar je ‘m graag wilde zien: op de golfbaan. Joost Luiten sloeg balletjes op zijn balkon, verrichte onderhoud bij golfclub The Dunes, was indoor in de weer. ,,Vreselijk, zo’n tijd zonder golf. Maar de gedachte dat helemaal niemand kan spelen, maakt het draaglijk.’’

Het is de dag waarop Joost Luiten zich eigenlijk weer had mogen melden op de golfbaan, de dag waarop alleen de beste golfers hun training mogen hervatten. Maar het geduld wordt nog wat verder op de proef gesteld. ,,Het RIVM heeft de regels niet goedgekeurd, dus we moeten nog even wachten’’, legt Luiten uit. ,,Dat zal wel snel goedkomen denk ik. Die paar dagen meer maakt nu ook niks meer uit.’’

Niet in verhouding tot de tijd die al achter Luiten ligt. Wekenlang moest hij wegblijven van de golfbaan, net als iedereen. En hij begrijpt wel waarom de banen niet eerder opengingen. ,,Dan gaan meteen de tennissers steigeren en al die andere sporten die zelf denken open te kunnen. Nu moet je ergens solidair zijn met de andere sporten.’’

Hij had het in die weken best druk, vertelt hij met een lach. ,,Allemaal dingen waar je normaal geen tijd voor hebt. Ik zit ook middenin een verhuizing, betrek over drie of vier weken een nieuw huis en daarvoor moet een hoop geregeld worden. Verbouwing, interieur, noem maar op. Nu is er ineens tijd dat samen te doen in plaats van dan Melanie het alleen moet regelen. Daarnaast heb ik wel gewoon elke dag mijn fysieke schema gevolgd, ben ik blijven trainen.’’ Indoor was hij met een Trackman in de weer. ,,Dan houd je nog een beetje je gevoel. Uiteindelijk is dat natuurlijk niet het echte werk, maar dat moet je dan maar even accepteren.’’

Minder frustrerend

Het is niet de eerste keer dat Luiten noodgedwongen thuis zit. Een polsblessure hield hem twee jaar geleden nog maanden aan de kant. Die situatie was toch anders, legt hij uit. ,,Als je met een blessure thuis zit, gaat alles door. Dan zit je voor de televisie te kijken naar anderen die wél spelen. Dit is minder frustrerend omdat je weet dat iedereen in dezelfde situatie zit. De hele wereld zit thuis, niemand kan wat doen. Natuurlijk is het vervelend, en natuurlijk wil je spelen en geld verdienen. Maar op de een of andere manier is dit makkelijker te accepteren dan met een blessure thuis zitten. Helemaal niemand kan nu spelen, dat verzacht de pijn een beetje.’’

Hij vermaant heel even de kleine boerboel die de benen neemt. ,,Bunker, híer.’’ Lachend: ,,Onze pup opvoeden hoort er nu ook bij hè. Tien weken jong en alles is nieuw voor hem.’’

In de voorbije weken had Luiten regelmatig contact met collega’s, met name zijn vrienden Chris Wood en Bernd Wiesberger. ,,Iedereen voelt zich hetzelfde. Ze vinden het vervelend, maar we doen er niks aan. Je moet proberen fit te blijven en te doen wat je kan. Aan de andere kant, door een paar weken niks doen verleren wij het golf niet. Wij zijn geen hardlopers die hun hele conditie kwijtraken en weer drie maanden nodig hebben om op te bouwen. Als we straks een paar weekjes trainen voor er weer groen licht komt, dan staan we er weer.’’

Complex

Dat er groen licht komt, daaraan twijfelt Luiten niet. Maar wannéér, dat is de vraag. ,,Da’s echt afwachten. Ik denk wel dat golf een sport is die in vergelijking met andere sporten op relatief korte termijn weer van start kan gaan. Alleen hebben we binnen Europa te maken met verschillende landen en verschillende vliegregels. Dat kan het nog complex maken.’’

Voor een sportliefhebber als Luiten zijn het saaie weken. ,,Zeg dat wel. Normaal als ik thuis ben ga ik even naar Feyenoord kijken of andere sporten volgen. Normaal begint nu ook het wielerseizoen waar ik helemaal gek van ben. Dat ligt ook allemaal stil. Dat is wel het bizarre aan deze situatie. Vrijwel elke sport op aarde ligt stil. Dat is uniek. Dan merk je ook hoe groot de impact is als de hele wereld even stilstaat.’’

Ook de Spelen, die redelijk prominent in de agenda van Luiten stonden. ,,Dat die naar 2021 gaan maakt voor mij niet veel uit. Als het goed is kan ik nog wel een jaar of tien door, maar er zijn ook sporters die hier naartoe gewerkt hebben en misschien geen jaar meer door kunnen. Daar vind ik dit wel erg voor.’’

In een andere situatie komen andere doelen. Luiten kan niet anders dan dat onderschrijven. ,,Alles wat ik aan doelen in mijn hoofd had moet nu maar even in de ijskast. Want je kunt wel doelen stellen, maar als er niet wordt gespeeld, houdt dat snel op. Ik ben sowieso ook wel benieuwd wat ze gaan doen met de Ryder Cup. Daarvoor is bijna geen normale kwalificatie meer mogelijk. En gaat dat sowieso door, of stellen ze dat uit? Als het gaat om toeschouwers is het lastig. Zonder toeschouwers kan dat evenement niet. En wat is een Ryder Cup waard met alleen Amerikaanse fans? Als ze nu doorgaan maken ze kosten en moeten ze misschien last minute annuleren. Als ik de Tour was zou ik nu al uitstellen naar 2021. Maar gelukkig is het niet aan mij om dat te beslissen.’’

Meer berichten