Logo nationaalgolfmagazine.nl
De Gelpenberg in augustus, als de heide op de baan prachtig in bloei staat. ,,We hopen in die maand toch iets van het jubileum te kunnen vieren.’’
De Gelpenberg in augustus, als de heide op de baan prachtig in bloei staat. ,,We hopen in die maand toch iets van het jubileum te kunnen vieren.’’ ((Foto: ))

Gelpenberg ziet hoe jubileumjaar verandert in crisisjaar: 650 telefoontjes van de manager

D’r was lang naar uitgekeken, maar het eerste deel van het jubileumjaar willen ze bij De Gelpenberg ongetwijfeld snel vergeten. De Drentse club die vijftig jaar bestaat, hoopt in het tweede deel van dit jaar toch nog op feestelijke wijze stil te staan bij dat mooie jubileum.

De altijd optimistische aard van Ellen Kroes-Brak lijkt nauwelijks te lijden onder de tegenslag die haar club momenteel ondervindt. Het is, geeft de clubmanager van De Gelpenberg meteen toe, niet het jubileumjaar dat ze in Aalden voor ogen hadden. ,,Maar dat treft meer clubs. De Rosendaelsche viert dit jaar het 125-jarig bestaan en zij wilden dat doen met het Dutch Ladies Open. Dat gaat ook niet door. Er is gewoon niets aan te doen. Maar niet getreurd, we proberen er later dit jaar gewoon nog wat van te maken.’’

Verder, geeft Kroen-Brak aan, is er toch vooral veel positief nieuws te melden over De Gelpenberg. Daar is de afgelopen jaren flink aan de weg getimmerd, en ook vorig jaar is er nog veel gedaan. ,,We hebben een enorme upgrade van de baan gehad, het clubhuis heeft een volledig nieuwe inrichting gekregen en we hebben er een groot aantal bedrijfsleden bij.’’ Niet alleen bedrijfsleden, want ook het aantal gewone leden is flink opgeschroefd. ,,We hebben er bijna tweehonderd bij’’, zegt Kroes-Brak niet zonder trots. ,,Daar zitten veel startende golfers bij, waar we hard aan hebben gewerkt.’’

Binding

Ook nu is De Gelpenberg nog zo actief mogelijk, vervolgt de clubmanager. ,,Je probeert op allerlei manieren binding te houden. Af en toe hebben we een webinar voor de leden. Zo proberen we op het digitale vlak constant iets van ons te laten horen, dat vinden de leden heel fijn. Met de horeca hadden we een ontzettend leuke paasmaaltijd verzonnen, die mensen konden afhalen. Kwam hier 230 man zo’n maaltijd ophalen. Met Koningsdag deden we hetzelfde met een koninklijke high tea, wéér honderd man., plus nog eens zeventig die paling kwamen halen. Zo heb je steeds reuring op de club. Wel allemaal volgens de richtlijnen van het RIVM natuurlijk. Maar we merken aan alles dat de leden enorm loyaal zijn aan De Gelpenberg, al werkt dat van twee kanten. Als je veel geeft, krijg je veel terug.’’

Dat blijkt wel uit het feit dat Kroes-Brak nog op geen enkele wijze negatieve respons van de leden heeft gekregen over de sluiting van de baan door de coronacrisis. ,,De NGF’’, vertelt ze, ,,waarschuwde de clubs. Zorg dat je de leden binnenboord kunt houden, dat er geen mensen opstappen. En je hoort ook de verhalen over leden die bij clubs een deel van hun bijdrage terug willen. Bij ons heeft er echt helemaal niemand geklaagd hierover. Natuurlijk balen de leden dat ze niet kunnen spelen, maar ze zijn wél trouw. En over geld heeft niemand het. Daar ben ik zó blij mee.’’

Hele klus

Ze is druk bezig momenteel. Kroes-Brak vond het nuttig om álle 650 leden te bellen. ,,Een hele klus, maar superleuk om te doen. De belletjes worden ook heel goed ontvangen. Bij sommige leden ga ik op de speaker, dan zit ik soms een halfuur aan de lijn. En soms hoor je ook minder leuke dingen, bijvoorbeeld met bedrijven die het heel zwaar hebben. Dan denk ik mee, vraag ik of we iets voor die mensen kunnen betekenen. Alleen dat al geeft vaak troost. Maar we willen gewoon met alles laten voelen dat de leden voor ons het belangrijkste goed zijn van De Gelpenberg.’’

Het officiële jubileum van de club is op 3 augustus. Ellen Kroes-Brak heeft nog geen idee wat er rond die dag wel en niet kan doorgaan. ,,We gaan het zien. Maar we proberen er hoe dan ook iets leuks van te maken.’’

Meer berichten