Logo nationaalgolfmagazine.nl
De Gelpenberg zal straks met een jaar uitstel toch de Pro Golf Tour huisvesten.
De Gelpenberg zal straks met een jaar uitstel toch de Pro Golf Tour huisvesten. ((Foto: ))

Gelpenberg moet streep zetten door de Pro Golf Tour: ’Dit is echt balen’

De trots was groot, de teleurstelling nu wellicht nog groter. De Gelpenberg verheugde zich enorm op de komst van de Pro Golf Tour naar de baan bij het Drentse Aalden, als onderdeel van het jubileumjaar. Maar de coronacrisis heeft ook daar een dikke streep door gezet. ,,Echt balen’’, verzucht Niels van der Weerd.

Het vijftigjarig jubileum van De Gelpenberg leek een prachtig moment om opnieuw een groot evenement naar Drenthe te halen. Waar de club al eerder de finale van de competitie in de hoofdklasse én het Nederlands kampioenschap strokeplay huisvestte, was het nu de beurt aan de professionals van het derde niveau in Europa: de Pro Golf Tour. Maar half april moest Niels van der Weerden, manager sales & events, berichten dat het toernooi – op de rol voor 21 tot en met 23 augustus – niet kon doorgaan.

,,Zo zuur’’, stelt Van der Weerd. ,,We hebben eerst al zóveel tijd en energie gestoken in het binnenhalen, en nadat alle seinen op groen stonden zijn we meteen doorgegaan met plannen maken. Het draagvlak was groot. Niet alleen binnen de club, maar in de hele provincie. De inschrijvingen liepen supergoed. We zaten al ver boven het aantal spelers dat we kwijt konden. Eigenlijk waren we de plaat nu aan het inkleuren. Hoe gaan we het doen, vrijwilligers werven. En dan gaat het niet door. Dat komt hard aan. Maar we hebben meteen gezegd: dit is balen, maar we kijken direct vooruit. Dan maar volgend jaar.’’

Positieve geluiden

Daarvoor hoefden ze amper opnieuw om de tafel met de Pro Golf Tour. ,,Het was snel geregeld’’, vertelt Van der Weerd. ,,Zij snappen het volkomen. Hoe graag we ook willen, we mógen gewoon niet. Voor hen ook balen, want ze hadden er ook zin in. Ze hadden van anderen al veel positieve geluiden gehoord over De Gelpenberg en vonden het een mooie baan in hun circuit. Maar dit is onmacht. En wie had dit nou twee maanden geleden voorzien?’’

Klein voordeel is dat het draaiboek nu al grotendeels klaarligt en dus niet al het werk dat tot nu toe is gedaan verloren gaat. ,,Dat scheelt’’, erkent Van der Weerd. ,,Maar we moeten wel alle sponsoren weer opnieuw werven en opnieuw om de tafel met de partners. Ook moeten we weer van vooraf beginnen met de subsidieaanvraag.’’

Een plek op de kalender van de Pro Golf Tour voor 2021 is nog niet ingeruimd. ,,Daar zijn ze nog niet mee bezig’’, weet Van der Weerd. ,,Na de finale van de Pro Golf Tour in september of oktober gaan we wel even met ze zitten. Maar het toernooi zal opnieuw ergens in de zomermaanden zijn.’’

Meer berichten