Logo nationaalgolfmagazine.nl
Lars van Meijel: ,,Ik ben blij dat we eind april in ieder geval weer gewoon mochten trainen.’’
Lars van Meijel: ,,Ik ben blij dat we eind april in ieder geval weer gewoon mochten trainen.’’ ((Foto: ))

Balletje slaan bij de boer; het bizarre debuutseizoen van Lars van Meijel

Vol goede moed meldde Lars van Meijel zich bij de start van het seizoen op de European Tour. De Brabander had voor het eerst een kaart veroverd op het hoogste niveau en liet zich in die eerste toernooien goed zien. Maar inmiddels zit de golfer uit Best thuis, net als al zijn collega’s.

Lars van Meijel (25) had zich veel kunnen voorstellen van zijn eerste seizoen op de European Tour, maar dit scenario zal zelfs in zijn slechtste dromen niet zijn voorgekomen. Vijf toernooien duurde het avontuur vooralsnog. Deze crisis komt, erkent hij, natuurlijk hoogst ongelegen. ,,Het is heel jammer, maar het is ook wat het is. Ik probeer er positief in te staan. Hopelijk mogen we zo snel mogelijk weer aan de bak. In ieder geval mochten we eind april wel weer gaan trainen. Daar was ik blij mee.’’

Zelf is hij in ieder geval gezond, iets wat in deze tijden zo ongeveer als het grootste goed wordt beschouwd. Maar als het gaat om zijn sport, heeft Van Meijel een kleine twee maanden moeten improviseren. ,,Ik heb wel gesport, moest toch fit blijven. En ik heb bij mijn ouders thuis in de tuin wat gewerkt. Probeerde daar een mooi grasveld te krijgen. Maaien, verticuteren, bemesten. Het zag er uiteindelijk wel mooi groen uit, maar ’t was geen fairway. Nee, ik ben geen greenkeeper geworden, haha. Dat is toch best wel lastig.’’

Van Meijel sloeg hier en daar wat ballen, gebruikte daarbij een Trackman om zijn vlucht te kunnen analyseren, maar dat was het uiteindelijk toch niet voor hem. ,,Ik vind het fijn een bal te zien vliegen, da’s beter dan in een net slaan. Thuis kon ik een beetje putten, in de tuin wat chippen.’’

Vlaggen

Voor dat net vond Van Meijel een betere oplossing. Viavia belandde hij bij een boer. ,,Door kennissen kwam ik daar terecht. Ik vroeg de man of ik ballen mocht slaan op zijn land en hij had geen bezwaar. Ik heb een mat neergelegd, een paar vlaggen in de grond geprikt en heb daar regelmatig een balletje geslagen.’’ Nadeel: het gras was niet gemaaid. Van Meijel, lachend: ,,Nee, ik moest wel iedere keer mijn ballen zoeken.’’

Daar komt in ieder geval een einde aan nu Van Meijel en zijn collega’s van de European en Challenge Tour zich weer op een golfbaan mogen melden om te trainen. Maar hoe het verder gaat, Van Meijel heeft geen idee. ,,Dat ligt er helemaal aan wanneer we weer mogen beginnen en hoeveel toernooien we nog spelen. Dat weet niemand op dit moment, ook niet bij de European Tour. Het is gewoon afwachten.’’

De onderbreking van het seizoen kwam op een moment dat Van Meijel zich steeds beter manifesteerde op het hoogste niveau. Zijn spel werd beter, de scores ook. ,,Ik voelde me steeds comfortabeler. De laatste toernooien die ik speelde waren best prima, ik zat er lekker in en had zin in de zomer. Dan is het gewoon heel jammer dat het zo loopt.’’

Ervaringen

Maar Van Meijel zei het zelf al: hij kijkt altijd van de positieve kant. ,,Als ik straks weer mag spelen weet ik al snel weer waar ik sta en wat er beter moet. Ik neem de ervaringen mee van de vijf toernooien die ik heb gespeeld, wat ik daarin heb geleerd. Iedere keer als ik speel weet ik beter wat er nodig is, wat de verwachtingen zijn. En ik weet nu beter wat het niveau is, dus ik kan me ook beter voorbereiden. Nee, daar zijn de afgelopen weken niet echt goed voor geweest. Je doet wat je kan, maar je kan niet verwachten dat ik de baan opeens alle ballen rechtdoor gaan omdat je tijdens deze weken veel aan je techniek hebt gewerkt. Zo werkt het helaas niet.’’

Hij zag in maart en april zijn pro Eric der Kinderen ook niet. ,,We hebben alleen gebeld. Beetje kletsen of meekijken via facetime als ik wat ballen sloeg, waar hij dan feedback op kon geven. Ik stuurde hem ook video-opnames. Zo ging het een beetje heen en weer. Maar ik ben wel blij dat ik nu weer gewoon met hem aan het werk kan.’’

Waar hij zich dan precies op voorbereidt, dat weet Van Meijel nog niet. ,,Maar stel dat ik nog een paar toernooien kan spelen. Als ik dat goed doe, kan ik misschien mijn kaart voor volgend jaar veiligstellen. Aan de andere kant krijg je daarvoor minder kansen dan normaal. We moeten het allemaal maar afwachten.’’

Meer berichten