Logo nationaalgolfmagazine.nl
Tiger Woods mag iets langer genieten van zijn status als laatste winnaar van de Masters.
Tiger Woods mag iets langer genieten van zijn status als laatste winnaar van de Masters. ((Foto: ))

Nooit eerder gebeurd: de Masters naar het najaar

Zelfs op Augusta kunnen ze er wel eens naast zitten. Fred Ridley, voorzitter van de Augusta National Golf Club, stuurde begin maart nog een bericht de wereld in dat de Masters gewoon doorgang zouden vinden. Inmiddels is die boodschap ingehaald door de realiteit. De Masters is uitgesteld naar het najaar.

Het verplaatsen van de Masters is een unieke gebeurtenis. Nooit eerder werd het toernooi sinds de eerste editie in 1934 gespeeld buiten de maanden maart of april. Dat gaat nu dus wel gebeuren. Exacte data zijn nog niet genoemd, maar in het algemeen wordt uitgegaan van een week in oktober of november van dit jaar.

,,De gezondheid en het welzijn van iedereen die betrokken is bij de Masters en van de inwoners van de gemeenschap Augusta hebben ons uiteindelijk dit besluit doen nemen’’, stelt voorzitter Fred Ridley. ,,We hopen dat we met dit uitstel bereiken dat we later in dit jaar op een veilige manier de Masters kunnen houden.’’

Het uitstel van de Masters komt in een lange rij van toernooien van de PGA Tour die niet doorgaan. Het grootste gedeelte is simpelweg geschrapt van de kalender, voor een enkel evenement is het predikaat ’uitgesteld’ van toepassing. Ook de PGA Tour lijdt daarmee inmiddels zwaar onder de gevolgen van het coronavirus.

Factoren

,,Teleurgesteld’’, verwoordde Justin Thomas in één woord zijn gevoel. ,,Heel egoïstisch wil je spelen. Maar dit is natuurlijk veel en veel groter dan dat simpele gevoel. Er moeten zóveel factoren in overweging genomen worden, en de gezondheid en veiligheid van iedereen die betrokken is bij dit toernooi is natuurlijk de grootste prioriteit. Ik weet dat ze het toernooi niet willen cancellen of uitstellen, en zij weten dat wij dat niet willen, maar uiteindelijk is er niets dat we hieraan kunnen veranderen. Het is de realiteit van dit moment.’’

Om de hitte van de zomer te vermijden gaat Augusta normaal gesproken eind mei dicht om dan in oktober de poort weer te openen voor de leden. Eind september staat bovendien de Ryder Cup op het programma, en dat maakt een nieuwe planning lastiger. ,,Natuurlijk hoop ik dat we uiteindelijk kunnen spelen’’, stelt Thomas. ,,Het maakt me niet uit of het stervenskoud is en er niemand kijkt. Ik ga spelen en mijn kans wagen om te winnen.’’

Collega Xander Schauffele bleef nuchter onder het nieuws. ,,Uitstel is een prettig woord. Annuleren is iets heel anders. Zolang er uitstel wordt gemeld, denk ik dat de spelers hoop putten uit dat woord en wachten tot het moment dat ze mogen spelen.’’

Meer berichten