Logo nationaalgolfmagazine.nl
Koen Kouwenaar: ,,De 63 van Joost was misschien wel knapper, maar dat neemt niet weg dat dit gewoon een lagere score is.’’
Koen Kouwenaar: ,,De 63 van Joost was misschien wel knapper, maar dat neemt niet weg dat dit gewoon een lagere score is.’’ (Foto: golfsupport.nl/Michael Denker)

Amateur Koen Kouwenaar neemt baanrecord op The Dutch over van Joost Luiten

Dat het niveau van The Dutch Futures hoog ligt, is inmiddels wel bekend. Dat het soms exceptioneel is, weten misschien iets minder mensen. Koen Kouwenaar gaf recent maar weer eens een bewijs van de kwaliteiten van de verzameling golftalenten. Hij zette zijn handtekening onder een kaart met een score van 62 slagen. Een nieuw baanrecord op The Dutch.

door Eric Korver

Dat is opmerkelijk, in meerdere opzichten zelfs. The Dutch huisvestte immers drie jaar lang het KLM Open, waardoor het puikje van de Europese golfers naar de topcourse bij Spijk kwam. Daar rolden fantastische scores uit. We noemen alleen even de ronde 63 die Joost Luiten in 2016 de winst bezorgde. Die ging de boeken in als baanrecord, maar er waren natuurlijk meer mannen die laag gingen.

Niettemin toverde Robbie van West twee jaar later een ronde 62 uit de hoge hoed. Weliswaar de laagste score ooit op The Dutch, maar wel vanaf geel. Ook een record, maar niet voldoende om Luiten te verdrijven. En dan lukt dat nu dus wel een amateur, al is dat natuurlijk niet de eerste de beste. Koen Kouwenaar is niet voor niets de hoogst genoteerde Nederland op de wereldranglijst voor amateurs én de sensatie van het KLM Open van vorig jaar op The International. Maar hij ging een slag lager dan Joost Luiten op een baan die welbeschouwd nog wat moeilijker was zelfs. Want de par 3 veertiende was geen korte hole, zoals in het KLM Open bij Beat the Pro, maar een monster van 208 meter.

Bijzonder

,,Dat baanrecord was natuurlijk superleuk, zeker ook omdat Joost het had. Maakt het toch bijzonder’’, vertelt Kouwenaar. ,,Hij speelde in het KLM Open destijds een bizar goede laatste ronde met natuurlijk andere condities en een andere druk. Dat maakt zijn 63 misschien wel knapper, maar dat neemt niet weg dat dit gewoon een lagere score is.’’

Een ronde die ook voor Kouwenaar zelf memorabel is, en dat terwijl hij twee weken eerder in The Dutch Futures nog niet echt imponeerde, mede door een rugblessure. ,,Ik was niet fit, klopt. Maar ik speelde gewoon slecht, daar waren geen excuses voor. Maar een weekje verder pak je dat dan toch weer op en dat gaat het ineens als een trein.’’ De 62 is ook voor hemzelf een record. ,,In ieder geval in een wedstrijd. Ik heb ooit weleens een ronde tien onder par gespeeld op de Eindhovensche, maar zo laag in een wedstrijd, nee, dat lukte me niet eerder.’’

Kouwenaar noteerde negen birdies en hield, heel knap, de bogeys van de kaart. ,,Haha, dat is altijd lekker natuurlijk.’’ Onderweg was hij niet bezig met het idee iets heel moois te presteren. ,,Dat is natuurlijk de hele kunst van golf. Gewoon doen waar je op dat moment goed in bent en verder niet nadenken. Maar dat is ook het moeilijkste. Dat zie je aan mijn tweede ronde een dag later. Dat scheelt dan ineens dertien slagen. Maar in het klein speelde dat ook al in die ronde. Je staat na de eerste negen op zes onder par en dan is het mentaal een test dat ook op de tweede negen vol te houden. Dat dit met drie birdies lukte, dat ik scherp kon blijven en kon doortrekken, was voor mij persoonlijk wel een overwinning.’’

Binnen meter

Kouwenaar sloeg vier keer een bal binnen een meter van de vlag, holede vier putts tussen de drie en zes meter en één keer een putt van acht meter. ,,Dat zijn de dagen waar je het voor doet. Van rondjes als deze heb je er op de vijftig tot zestig ronden in een jaar misschien zeven. Wil niet zeggen dat je in allemaal zo laag gaat. Soms speel je weleens heel goed, maar is je score niet optimaal. Maar op de tee staan en weten dat je rechtdoor gaat slaan, en op de green weten dat je die putt gaat holen, dáár train je al die tijd voor.’’

Het is prettig, vervolgt Kouwenaar, dat hij nu weet dat hij zo laag kan gaan. ,,Stel dat je in een toernooi echt laag moet scoren om te winnen, dan heb je het al een keer gedaan, en dat maakt het net iets makkelijker in een ronde. Wil niet zeggen dat je het ook echt doet, maar weten dat het kan is al wel belangrijk.’’

Beste van maken

In de maanden voor het wedstrijdje op The Dutch – uiteraard met inachtneming van alle gezondheidsregels – zat Kouwenaar zich thuis te verbijten. Na een topseizoen wilde hij die lijn graag doortrekken. ,,Maar dat kan dan niet en dat is balen. Toch heb ik geprobeerd er het beste van te maken, met als idee beter uit die lockdown te komen dan ik erin ging. Veel technisch slaan in een net thuis, veel technisch putten, en op een veldje bij ons achter veel shortgame trainen. Voor elke week een schema, veel overleg met mijn coach, en altijd de vraag hoe ik die dag weer een beetje beter kon worden. Kijk, je weet dat het ooit weer een keer gaat beginnen. Dan kun je maar beter zorgen dat je er klaar voor bent.’’

Dat mag hij in de komende maanden weer laten zien. Kouwenaar heeft een leuke periode voor de boeg, met vier toptoernooien omcirkeld in zijn agenda. ,,Eerst hopelijk midden augustus het US Amateur, dan het Brits Amateur, het individuele EK en het ELTK met Oranje. Daarna kijk ik wel wat ik nog meer kan spelen.’’

Meer berichten