Logo nationaalgolfmagazine.nl
Joost Luiten laat het US PGA Championship lopen. ,,De vraag is hoe je kunt presteren in een major als je eerst veertien dagen in een hotel moet blijven.’''
Joost Luiten laat het US PGA Championship lopen. ,,De vraag is hoe je kunt presteren in een major als je eerst veertien dagen in een hotel moet blijven.’'' ((Foto: golfsupport.nl))

Tien fataal voor winstkansen Luiten: ‘Ik had toernooi moeten winnen’

Joost Luiten zal diep in zijn geheugen moeten graven om een ronde te vinden waarin hij een tien op zijn kaart had staan, maar het overkwam de beste golfer van Nederland in Oostenrijk. En ook nog eens op een uiterst beroerd moment, namelijk als leider in het Euram Bank Open, met uitzicht op de zevende overwinning in zijn loopbaan.

De zevende hole op Adamstal zal nog weleens door het hoofd van Joost Luiten spoken. Twee slagen voor op de rest van het veld, twee birdies op de kaart voor de dag, en dan plotseling uit het niets een hole die meteen fataal was voor zijn titelkansen. Op de par 5 sloeg Luiten liefst twee keer bal out of bounds, en dan gaat het natuurlijk hard. Tot overmaat van ramp volgden meteen ook nog twee bogeys, waarmee de eerste plek heel snel uit beeld verdween.

Een tien is een score die voor veel ‘gewone stervelingen’ op de golfbaan natuurlijk best wel herkenbaar is, maar ook professionals ontkomen soms niet aan dat lot. Is Luiten de enige die zoiets overkwam? Nee, zeker niet. Sterker, het kan nog behoorlijk wat erger. Kevin Na noteerde bijna tien jaar geleden in het Valero Texas Open een 16, nadat hij twee ballen diep in de bossen sloeg en daar maar niet uit kwam. Grappig: een jaar later kwam Na terug, zaagde met een kettingzaag flink wat boompjes om en liet vervolgens zijn polo van een jaar eerder achter als een soort ‘offer’.

Een 23

John Daly noteerde ooit een 18, en op de European Tour tekende Philippe Porquier in het Frans Open van 1978 voor een score van 20. Maar Tommy Armour spant de kroon. De drievoudig Major-winnaar vestigde in 1927 in het Shwanee Open de aandacht op zich met een score van 23 op één hole.

Daar zal Joost Luiten echter allemaal geen boodschap aan hebben. De Bleiswijker baalde uiteraard stevig van die negatieve uitschieter. ,,Dit was een grote teleurstelling’’, verzuchtte Luiten na afloop. ,,Voor mijn gevoel had ik dat matig bezette toernooi gewoon moeten winnen. Maar ja, als je een tien maakt op een hole dan wordt het wel heel lastig…’’

Maar Luiten zag hoe hij zelfs na die tien in de slotronden nog tot op een slag van de leider kwam. ,,Vervolgens maak ik een dubbel-bogey op hole zeventien en verspeel ik mijn kansen. Heel teleurstellend. Op die momenten merk ik dat het een flinke tijd geleden is dat ik op de laatste holes een kans had om te winnen. Onder druk heb ik nog niet het optimale vertrouwen, daar ben ik eerlijk in. Teleurstellingen horen bij golf, het is aan mij om er sterker uit te komen en dat gaat zeker lukken.’’

Vorm

,,Ik weet uit het verleden dat ik na een paar keer net niet winnen het een volgende keer wel weet af te maken. In het Oostenrijks Open stond ik na de eerste ronde aan de leiding, de week daarop na de tweede ronde, en ook in de toernooien in Oman en Qatar voor de coronabreak heb ik bovenaan het leaderboard gestaan. Dat geeft aan dat de vorm er gewoon is. Ik heb het volste vertrouwen dat overwinningen er gaan komen als ik mezelf in kansrijke positie blijf spelen.’’

Voor het vervolg van zijn seizoen heeft Joost Luiten er overigens voor gekomen het US PGA Championship aan zich voorbij te laten gaan. Dat doet hij met goede redenen. ,,Het US PGA Championship is een major, en zo’n toptoernooi wil je natuurlijk altijd heel graag spelen. Maar na lang wikken en wegen heb ik besloten niet naar Amerika te gaan. Het US PGA wordt van 6 tot en met 9 augustus gespeeld op Harding Park in Californië. Het aantal coronabesmettingen loopt nog steeds snel op in Californië en ik zou voor het toernooi twee weken in quarantaine moeten in de VS. De vraag is hoe je kunt presteren in een major als je eerst veertien dagen in een hotel moet blijven.’’

Gezondheid

,,Daarnaast denk ik natuurlijk ook aan mijn gezondheid en, dat zeker ook, aan de gezondheid van de mensen om me heen. Je wilt als je weer naar Nederland terugkomt niet het risico nemen anderen te besmetten. Er gaan ook nog geruchten dat het toernooi op het laatste moment geschrapt kan worden, als de besmettingsgraad in Californië verder oploopt. Dat alles bij elkaar is voor mij reden om niet naar de VS te gaan en me de komende periode te richten op de UK Swing, hoe lastig ik het als topgolfer ook vind om een major te laten schieten.’’

Ook de British Masters laat Luiten lopen, om vervolgens wel op de tee te staan in het Hero Open, het English Championship en de Celtic Classic. ,,Het Wales Open sla ik dan weer over’’, stelt Luiten, ,,en vervolgens speel ik het UK Championship, de Andalucia Masters en de Portugal Masters.’’

Meer berichten