Logo nationaalgolfmagazine.nl
Thom Hoetmer, de nieuwe Nederlands kampioen strokeplay.
Thom Hoetmer, de nieuwe Nederlands kampioen strokeplay. (Foto: golfsupport.nl/Jos Linckens)

Thom Hoetmer en Lauren Holmey triomferen in NK Strokeplay

Om te zeggen dat het Nederlands kampioenschap strokeplay onder een gelukkig gesternte stond, nee. Eerst corona, en vervolgens op het moment dat er wél gespeeld kon worden, gooiden onweer en regen roet in het eten. Het maakte Thom Hoetmer en Lauren Holmey allemaal niet zoveel uit. Zij kroonden zich op de uitstekende baan van Houtrak tot de nieuwe nationaal kampioenen.

Van Lauren Holmey kun je dat nauwelijks verrassend noemen. Het talent van Frans-Nederlandse afkomst speelt al sinds ze als jonge tiener vanuit Parijs naar Nederland kwam een voorname rol bij de Nederlandse dames en maakt ook al enige tijd deel uit van de nationale selecties. Holmey won al het NK tot 18 jaar en het NK tot 21 jaar en trekt die lijn nu moeiteloos door met de titel bij de dames.

Daarvoor moest ze overigens wel flink strijd leveren met Romy Meekers. De speelster van De Pan maakte in de laatste ronde op Houtrak een slag achterstand goed, waardoor uiteindelijk de twee samen op twee onder par eindigden. Dat betekende dat er een play-off noodzakelijk was. Daarin produceerde Holmey meteen op de eerste de beste hole een birdie, waarmee het verzet van Meekers gebroken was. Anne-Sterre den Dunnen en Danique Stokmans deelden met een score van één boven par de derde plaats.

Favorieten

Maar waar Holmey dus amper verraste, deed Thom Hoetmer dat wel. De 20-jarige golfer van de Hilversumsche stond vooraf niet in het rijtje favorieten, en schaarde zich daar zelf ook niet direct onder. ,,In juli speelde ik helemaal niet lekker, maar tegen het einde van de maand kwam het wel terug. Ik voelde dat ik goed kon spelen in het NK., maar winnen…’’

Niettemin gaf Hoetmer meteen al in de eerste ronde zijn visitekaartje af. Met een ronde 65 – zeven birdies en twee bogeys op de kaart – nestelde hij zich meteen al bovenaan het leaderboard, niet toevallig in het gezelschap van Nordin van Tilburg, uiteindelijk zijn voornaamste concurrent.

Het duurde echter enige tijd voor de twee daadwerkelijk samen de baan on mochten, omdat dag twee van het NK werd geteisterd door noodweer. Regen en onweer spanden samen boven Houtrak, en dat leverde na enkele delays uiteindelijk het schrappen van ronde twee op. Vervelend, vond Hoetmer. ,,Ik moest al halverwege de middag pas de baan in, wat op zich niet ideaal was. Maar dat werd steeds later en op een gegeven moment stond de start gepland na zes uur. Dat die ronde uiteindelijk werd geschrapt was niet heel erg. Ik ben gewoon rustig gebleven en heb me gericht op de volgende dag.’’

Slotronde

In die volgende ronde nam Thom Hoetmer afstand van het veld door een fraaie ronde zonder bogeys, maar wel met vier birdies. Die marge ging in de spannende slotronde echter bijna verloren. Hoetmer zag hoe Van Tilburg op de tweede hole twee slagen averij opliep, maar verspeelde zelf drie slagen op de holes vijftien en zeventien.

,,Naar achttien toe was het verschil precies één slag, maar eigenlijk was ik daar niet echt mee bezig’’, vertelt Hoetmer. ,,Ik had de focus alleen maar op mijn spel, speelde echt slag voor slag.’’ Na zijn tweede slag lag hij op de par-5 voor eagle. ,,Maar ik wist dat als ik birdie maakte dat voldoende moest zijn. De eerste putt liet ik anderhalve meter te kort, maar van die afstand had ik het hele toernooi nog niets gemist. Ik zag de lijn en maakte de putt eigenlijk zonder problemen.’’

Van euforie was vervolgens geen sprake. Hoetmer hoorde met een glimlach zijn vader verkondigen dat er een play-off zou komen. ,,Maar Nordin en ik wisten natuurlijk wel dat er een slag verschil tussen zat. En ik ben niet iemand die dan heel uitbundig is. Ik heb ingetogen mijn feestje gevierd.’’

De mooiste nationale titel prijkt vanaf nu echter wel achter de naam van Thom Hoetmer, en dat maakt dingen toch anders. ,,Het betekent in ieder geval dat ik volgend seizoen internationaal in wat meer grote toernooien zal komen. Verder is het goed te weten dat ik ook dit soort evenementen kan winnen. Dat geeft vertrouwen.’’

Meer berichten