Logo nationaalgolfmagazine.nl
Koen Kouwenaar: ,,Ik had een fantastisch schema voor dit seizoen, maar daar kwam uiteindelijk niets van terecht.’’
Koen Kouwenaar: ,,Ik had een fantastisch schema voor dit seizoen, maar daar kwam uiteindelijk niets van terecht.’’ (Foto: golfsupport.nl)

Koen Kouwenaar nu professional en waarschijnlijk naar Golf Team Holland

Koen Kouwenaar stond al een tijdje te boek als de beste amateurspeler van Nederland. Vorig jaar toonde hij in het KLM Open al aan misschien wel klaar te zijn voor de stap naar de professionals, maar de Brabander wilde nog één mooi seizoen draaien bij de amateurs. Daar kwam, met dank aan Covid-19, weinig van. Daarom werd Kouwenaar in september alsnog professional.

door Eric Korver

Dat deed Koen Kouwenaar pal voor het Papendal Open, een evenement van de PGA Holland, en het eerste toernooi dat hij echt als professional speelde. Hij won direct, met twee slagen voorsprong op de naaste concurrent. ,,Was lekker’’, zegt Kouwenaar met een lach. ,,Je eerste toernooi winnen is altijd leuk.’’

Toch zag zijn seizoen er in januari van dit jaar nog heel anders uit. Kouwenaar had bewust de stap naar de pro’s uitgesteld omdat er zoveel moois in het verschiet lag. ,,Ik had echt een fantastisch schema. Mooie interlands, wedstrijden met Europa tegen Azië en Europa tegen Engeland, maar ook het US Amateur en een paar toernooien op de Challenge Tour. En het begon al mooi met een trip met de NGF naar Zuid-Afrika. Maar ja, dan gebeurt er iets dat niemand in de hand heeft. Dan komt er uiteindelijk van al die mooie toernooien niets terecht, en dat is echt balen.’’

Daarnaast werd Kouwenaar nog eens geplaagd door een polsblessure, opgelopen bij een slag in een divot. Hij speelde er nog een maandje mee door, maar lag er vanaf begin juli twee maanden uit. ,,Ik heb daardoor ook het ELTK niet kunnen spelen, maar was net op tijd fit voor het individueel Europees kampioenschap.’’

Genoeg

Kouwenaar besloot daarna dat het genoeg was als amateur. Tijd om de stap naar de pro’s te maken. ,,Misschien een aparte tijd om dat te doen, in zo’n raar jaar. En misschien had ik dat vorig jaar al moeten doen. Nummer vijftien van de wereld, Spaans Amateur gewonnen, in Nederland alles gewonnen. Dat wilde ik dit seizoen nog een vervolg geven, maar nu wil ik niet nóg een jaar verder als amateur, daar train ik niet vijftig uur in de week voor. Je wilt iets opbouwen, wilt ervoor gaan. En ik vind mezelf goed genoeg om minimaal top vijf van de Pro Golf Tour te worden. Dan is het tijd dat te doen, ondanks dat er dit jaar geen Qualifying School is voor de European Tour.’’

Door corona en zijn blessure had Kouwenaar de tijd zijn organisatie neer te zetten en de sponsoring rond te maken. ,,Tijdens de coronacrisis niet makkelijk, maar gelukkig woog een goede amateurcarrière zwaarder. Bovendien teken ik hoogstwaarschijnlijk bij Golf Team Holland, dat is eigenlijk een formaliteit nog. Daar zitten ook veel contacten en het voordeel is dat ze daar kunnen meedenken hoe ik starts op de Challenge Tour krijg. Een event van de Challenge Tour in eigen land helpt daar ook al enorm bij. Maar vooralsnog gaat de focus liggen op de Pro Golf Tour, waarvoor ik me gekwalificeerd heb.’’

Meer berichten