Logo nationaalgolfmagazine.nl
<p>Stan Kraai: ,,Vanaf mijn elfde, twaalfde heb ik steeds keuzes gemaakt, en per jaar en per keuze werd duidelijker dat ik van golf mijn werk zou willen maken als ik goed genoeg zou zijn.&rsquo;&rsquo;</p>

Stan Kraai: ,,Vanaf mijn elfde, twaalfde heb ik steeds keuzes gemaakt, en per jaar en per keuze werd duidelijker dat ik van golf mijn werk zou willen maken als ik goed genoeg zou zijn.’’

((Foto: golfsupport.nl))

Brabants talent Stan Kraai kiest voor stap naar professionals

De doorstroming van topamateurs naar de professionals blijft doorgaan. Stan Kraai was jarenlang één van de beste amateurs van Nederland, maar ook de Brabander is inmiddels pro. Hij was daaraan toe, stelt Kraai, maar hij ziet ook dat er in coronatijd meer speelmogelijkheden zijn voor professionals.

door Eric Korver

Stan Kraai (22) koppelde zijn beslissing min of meer aan het behalen van een kaart voor het komende seizoen op de Pro Golf Tour. ,,Het was wel de verwachting dat het dit jaar zou gebeuren, maar ik wilde toch even wachten tot ik zeker speelrecht zou hebben’’, vertelt Kraai. ,,Op het moment dat ik daarin slaagde, was mijn keuze definitief.’’

De Brabander, die speelde voor de Eindhovensche en The Dutch, speelde veel amateurtoernooien, en was daarin met grote regelmaat succesvol met constant spel en een ‘gouden’ putter. ,,Ik heb best heel lang die amateurtoernooien gespeeld. De ene keer goed, de andere keer slecht, maar ik heb het vooral allemaal al een keer gedaan. Dit jaar hebben we door corona nauwelijks een seizoen gehad waar je conclusies aan kunt verbinden, maar de statistieken van mijn rondjes en mijn toernooien geven aan dat mijn spel er klaar voor is. Daarnaast is het amateurseizoen natuurlijk in het water gevallen en bestaat de kans dat dit ook volgend jaar het geval is. Maar de professionele toernooien gaan nu wél door. Met deze stap weet ik dat ik volgend jaar in ieder geval kan spelen.’’

Opsteken

Koen Kouwenaar ging hem net voor, en waar Kouwenaar stelde dat een extra jaar als amateur hem niet veel verder meer zou brengen, geldt dat voor Kraai ook. ,,Zeker. Natuurlijk leer je nog wel van ieder toernooi dat je speelt, zelfs van de maandbeker op je club. Maar ik denk dat ik in een seizoen bij de pro’s veel meer kan opsteken dan in een amateurseizoen. Misschien is het ook wel moeilijk je wéér op te laden voor hetzelfde dat je al jaren doet. En het enige dat je terugkrijgt als je het goed doet, is een schouderklopje en punten voor een ranglijst waarvan het eigenlijk niet uitmaakt hoe hoog je staat omdat er toch niets meer wordt gedaan. Als je ergens fulltime mee bezig bent en daar veel tijd en moeite in steekt, is het fijn een passende beloning te krijgen als je het goed doet.’’

Kraai pikte golf op als achtjarige, maar pas rond de stap naar de middelbare school werd hij wat serieuzer met de sport. ,,Vanaf mijn elfde, twaalfde. Sindsdien heb ik steeds meer keuzes gemaakt, en per jaar en per keuze werd duidelijker dat ik van golf mijn werk zou willen maken als ik goed genoeg zou zijn.’’

Tien jaar lang speelde hij in jeugd- en amateurtoernooien, waarin hij vaak als beste naar voren kwam. Maar het zijn niet zijn overwinningen die Stan Kraai het meest bijblijven. ,,Het klinkt als een enorm cliché, maar dat is toch wel het plezier in wat je doet. Ik heb in mijn amateurtijd veel meegemaakt, echt goede tijden en mindere tijden. Maar ongeacht hoe het gaat heb je altijd de passie voor het spel. Zolang je dat hebt, is er altijd een reden om terug te komen en beter te willen worden.’’

Hulp

Hij is momenteel nog druk bezig zijn budget voor volgend seizoen rond te krijgen, al beseft Kraai dat zoiets nu best lastig is. ,,Normaal zijn het bedrijven die anderen helpen, nu hebben die bedrijven zelf hulp nodig. Het ideale plaatje is daardoor lastig te bereiken, maar in principe kan ik nu het seizoen spelen.’’ Daarnaast is hij momenteel nog aan het afstuderen. ,,Sport en Economie aan de Johan Cruijff Academy in Tilburg. Ik ben bijna klaar.’’

Om zich heen heeft hij ook volgend seizoen vertrouwde gezichten. Met zijn coach Iwan Renders werkt Kraai al heel lang samen. ,,Ik denk al negen jaar. We zien elkaar wekelijks, kennen elkaar door en door. Via Iwan heb ik recent ook kennisgemaakt met Michael Vos. Met hem doe ik het 3D-gedeelte, zoeken we in detail naar wat ik nog kan verbeteren.’’

Het doel voor volgend seizoen is duidelijk: goed genoeg spelen om een plaats in de top vijf van de Pro Golf Tour te bereiken en zo door te stromen naar de Challenge Tour. ,,Dat is eigenlijk waar ik had willen beginnen, maar ja, er is geen Qualifying School dit jaar. Dan maar via de Pro Golf Tour liefst zo snel mogelijk door naar dat niveau.’’

Meer berichten