Lee Westwood voltooit trilogie met derde eindzege European Tour
Logo nationaalgolfmagazine.nl
Lee Westwood op weg naar wéér een hoogtepunt in zijn rijke loopbaan.
Lee Westwood op weg naar wéér een hoogtepunt in zijn rijke loopbaan.

Lee Westwood voltooit trilogie met derde eindzege European Tour

Hij had er liefst twintig jaar voor nodig, maar in Dubai vervolmaakte Lee Westwood een prachtige trilogie. Met een tweede plaats in het DP World Tour Championship verzekerde de Engelsman zich van zijn derde eindzege in het klassement van de European Tour: de Race to Dubai. En dat kwam ook voor Westwood zelf als een verrassing.

Lee Westwood tekende op de Jumeirah Golf Estates voor een sensatie van formaat. Drie dagen lang leek de eindzege in de Race to Dubai betwist te worden in een tweestrijd tussen Patrick Reed en Matthew Fitzpatrick, maar uiteindelijk was het dus Westwood die zich kroonde tot de beste speler van de European Tour. En daar hadden weinig mensen rekening mee gehouden, inclusief Westwood zelf.

,,Op maandag was het nog niet eens zeker dat ik zou starten in dit toernooi’’, bekende Westwood, die werd geplaagd door een rugblessure. De fysiotherapeuten van de European Tour boden uitkomst. ,,Ze hebben echt ongelooflijk goed werk afgeleverd. Ze hebben me opgerekt op plaatsen waarvan ik niet eens wist dat ik ze had, en ze hebben me twee keer per dag gemasseerd. Ik ben ze echt dankbaar voor wat ze hebben gedaan.’’

Het is de tol van de jaren die gaan tellen, dat weet Westwood als geen ander. Hij is inmiddels 47 jaar, de oudste winnaar ooit van de Race to Dubai. ,,Als je ouder wordt, moet je echt op je lichaam letten. Ik werk daar altijd heel hard voor, ga naar de gym, doe mijn oefeningen. Zonder hard werk kom je nergens, want talent alleen is echt niet voldoende. Door Covid heb ik dit jaar iets minder gedaan aan stretchen en mijn oefeningen, en daar betaalde ik hier bijna de prijs voor.’’

Unieke vormen

De loopbaan van Westwood neemt inmiddels unieke vormen aan. Natuurlijk wordt hij nog altijd genoemd als de beste speler ooit die geen Major won, maar daar staat wél een heel indrukwekkende erelijst tegenover. Westwood voltooide zijn eerste seizoen op de European Tour al in 1994. Sindsdien won hij daar 25 toernooien in 567 starts, speelde hij in tien Ryder Cups waarvan Westwood er zeven won, was hij in 2010 de nummer één van de wereld en werd hij dit jaar door zijn zege in het Abu Dhabi HSBC Championship de eerste speler ooit die won in vier decennia. Het is maar een greep uit de vele cijfertjes die de loopbaan kenmerken van Westwood, die ook al jaren een trouwe gast is in het KLM Open, dat hij won in 1999.

Drie fases

Zijn tweede plaats in Dubai achter winnaar Matthew Fitzpatrick was voldoende om zich zowel Patrick Reed als Fitzpatrick van het lijf te houden, al bleef hij de laatste met 27.8 punten verschil heel nipt voor. Na Valderrama in 2000 en Dubai in 2009 betekende dat de derde eindzege voor Westwood, die met de Harry Vardon Trophy in handen geëmotioneerd terugkeek op die drie zeges in drie fases van zijn leven. ,,In 2000 won ik best vaak, maar ik was nog steeds een opkomende speler. Het was pas mijn zevende jaar op de Tour. Negen jaar later kwam ik naar Dubai als één van de beste spelers en wist ik dat ik moest winnen om de Tourzege te pakken. Dat lukte. En dan nu deze, op het moment dat ik één van de rijpere spelers ben op de European Tour. Dit winnen was uiteraard niet mijn plan aan het begin van dit bizarre seizoen, maar het geeft wel aan hoe constant ik duit jaar ben geweest.’’

Plezier

Plezier is nog altijd de drijfveer van Westwood. ,,Ik vind het nog elke dag geweldig dat ik mag doen wat ik het liefste doe. Ik heb altijd een golfer willen zijn, en ik wil eigenlijk ook niet dat dit eindigt. Ik houd nog steeds enorm van het harde werk buiten de baan, van de uren in de gym en op de range die niemand ziet. Ik hoef mezelf echt niet vaak te motiveren.’’

Westwood geniet ook van de strijd met veel jongere spelers, die met gemak zijn zoons hadden kunnen zijn. ,,Ik heb er hier in Dubai ook weer een paar bekeken. Sami Välimäki, Collin Morikawa, Viktor Hovland. Die ‘kids’ zijn zó goed, ongelooflijk. Ik vind het mooi dat ik me nog met hen kan meten.’’

En na zijn sterke seizoen komt uiteraard ook de Ryder Cup weer om de hoek kijken. Westwood was er tien keer bij als speler, maar in 2018 liep hij op Le Golf National rond als vice-captain van Thomas Bjørn. ,,Natúúrlijk zou ik graag nog een keer spelen.’’ Lachend: ,,Dat is beter dan kijken. Als ik me kan kwalificeren voor het team, dan ben ik duidelijk goed genoeg om te spelen. En zo wil ik het ook graag.’’

Meer berichten