Een nog jonge Dennis Taskasap slaat 25 jaar geleden af op de National in het Turkse Belek.
Een nog jonge Dennis Taskasap slaat 25 jaar geleden af op de National in het Turkse Belek.

Dennis Taskasap van Cretas: een neus voor ondernemen

Algemeen

Reizen zat in de familie, maar toch kon de jonge Dennis Taskasap destijds niet vermoeden dat hij ooit een kwart eeuw leiding zou geven aan een touroperator in golfreizen. Maar dat is precies wat er gebeurde. Zijn Cretas Golfreizen bestaat dit jaar 25 jaar, blijft fier overeind in lastige tijden en richt zich op een mooie toekomst. En Taskasap zelf? Die weet van geen ophouden. ,,Ik heb hier nog zóveel plezier in.’’

Dennis Taskasap gaat even terug in de tijd. Een stukje familiehistorie. Vader Taskasap, vertelt hij, werkte voor KLM. ,,In Istanbul en in New York, waardoor ik ben opgegroeid in de Verenigde Staten. Vervolgens zijn we in 1969 naar Nederland gekomen, waar mijn zusje nu ook alweer veertig jaar vliegt voor KLM. Dat reizen zat er dus wel in.’’ Lachend: ,,Eigenlijk ben ik het zwarte schaap van de familie, want toen ik begon in de reiswereld werkte ik voor Alitalia.’’

Maar juist het vertrek bij de Italiaanse vliegmaatschappij bleek uiteindelijk het begin van een prachtig nieuw avontuur. Taskasap stapte namelijk over naar de textielwereld, en belandde zo bij fabrikanten in Turkije. ,,Ik hoorde dat ze net buiten Istanbul een golfbaan aan het bouwen waren en besloot op mijn vrije zondag eens te gaan kijken hoe dat eruit zag, want zelf was ik al sinds 1984 een enthousiast golfer op Kralingen. De baan was een ontwerp van Tony Jacklin en ik zag dat ze al aardig gevorderd waren. Dat heb ik opgeslagen in mijn geheugen.’’

Gevolgen

Een tripje met gevolgen, zo bleek jaren later. Want toen Taskasap hoorde dat er ook in Belek werd gebouwd aan een baan, gingen de radertjes draaien. ,,Ik dacht echt iets van ‘hee, mijn hobby is golf, ik kom uit de reiswereld, eens kijken of ik dat kan combineren’. Zo heb ik in 1997 Cretas Reizen opgericht en ben ik begonnen met golfreizen naar Turkije.’’

Om de naam van zijn bedrijf kan Taskasap nu overigens hartelijk lachen. ,,Eigenlijk een hele slechte naam’’, zegt hij met de nodige zelfspot. ,,De meisjesnaam van mijn vrouw is Crefeld, zelf heet ik Taskasap, dus dat werd Cretas. En als je in het logo goed kijkt, zie je ook nog aan weerszijden letters staan. Dat zijn de voorletters van mijn zoons Jeroen Albert en Michiel Dennis. Ik heb dat logo ook zelf ontworpen, en de naam was een beetje emotionele keuze. We worden daardoor ook wel vaak geassocieerd met reizen naar Kreta, haha. Maar de naam is er, het logo ook, en dat is allebei een begrip geworden in die 25 jaar, dus het blijft ook allemaal zo.’’

Ontdekker

Maar Taskasap was met zijn nieuwe bedrijf al snel succesvol, vooral omdat hij uiteindelijk de ontdekker is geweest van golfreizen naar Turkije – iets wat in de loop der jaren weleens een beetje is ondergesneeuwd. ,,Maar het was echt Cretas dat is begonnen met Turkije. Eerst in een combinatiereis. Vliegen op Istanbul, vier nachten hotel bij de golfbaan met twee dagen golf en twee dagen cultuur en daarna een binnenlandse vlucht naar Antalya om bij Belek te verblijven in één van de standhotels en te golfen op de National. Dat was de eerste golfbaan daar.’’

Van de luxe die tegenwoordig de courses bij Belek kenmerkt, was toen nog niets te merken. Taskasap: ,,Er was bij de National nog niet eens een clubhuis. Daar stond gewoon een keet. Maar zo is het in Belek wel een beetje begonnen. Later kwam dat clubhuis, kwamen er banen als de TAT en Gloria. En inmiddels weten we allemaal hoeveel banen ze daar nu hebben.’’

Dit voorjaar beleefde Cretas nog een mijlpaal. ,,We hebben de zestigduizendste passagier naar Turkije geboekt, en dat ondanks alles wat er in die 25 jaar is gebeurd zoals een aardbeving, de PKK, terroristische acties en natuurlijk 9/11, dat veel impact heeft gehad. En dan nu ook nog corona. Dat toch zoveel mensen met ons naar Turkije zijn gereisd, zegt wel wat.’’

Natuurlijk breidde Taskasap het aanbod van Cretas in de loop der jaren uit. Onder andere Spanje, Portugal en Marokko volgden. ,,Later kwamen ook de verre bestemmingen als Zuid-Afrika, de Dominicaanse Republiek, Thailand en Maleisië. Maar na de aanslagen op de Twin Towers is daarin een terugval opgetreden, dat zie je in de hele branche. Ja, ik weet dat het twintig jaar geleden is, maar daar is sindsdien echt minder vraag naar.’’

Emerald Travel

En dat terwijl het aantal aanbieders van golfreizen bepaald niet is teruggelopen. Er is, onderkent Taskasap, zelfs sprake geweest van een soort wildgroei van nieuwe aanbieders. ,,De koek is er nog, maar de stukjes zijn kleiner geworden.’’ Hij heeft het kunnen opvangen, stelt hij. ,,Een jaar of vijftien terug werd ik uitgenodigd in Dubai voor een golftrip en zag ik dat daar wel een en ander gebeurde. Ze waren bezig met het bouwen van Atlantis The Palm. Ik heb meteen gedacht dat ik zou instappen als dat hotel klaar was. Dat heb ik nu twaalf jaar geleden gedaan en dat heeft geleid tot een apart label: Emerald Travel. Dat staat voor met name luxe strandvakanties in Dubai, Abu Dhabi, Oman, Mauritius en de Malediven. Daarmee onderscheiden we ons ten opzichte van de rest.’’ Taskasap had blijkbaar door de jaren heen steeds een goede neus voor de momenten om te ondernemen. Hij glimlacht even. ,,Ja, ik denk het wel.’’

En nu is er dan 25 jaar Cretas, een jubileum dat erom schreeuwt gevierd te worden. ,,Gaan we ook doen’’, stelt Taskasap. ,,Maar in deze rare tijd wil ik nog even het najaar afwachten wat er eventueel in verband met corona nog gaat gebeuren. Het is toch een heel onzekere tijd. Als we dat najaar goed doorkomen, gaan we een beetje vanuit dat dit achter ons ligt, en dan komen we volgend jaar zeker met iets speciaals voor onze klanten.’’

Dennis Taskasap nu.
De allereerste brochure van Cretas Reizen uit 1997.
Afbeelding
Afbeelding
Dennis Taskasap van Cretas: een neus voor ondernemen Algemeen 22 sep 2022, 11:30
Afbeelding
Beter in de States Algemeen 20 sep 2022, 11:30
Afbeelding
Luke Donald nieuwe captain Algemeen 19 sep 2022, 11:30
Afbeelding
Daan Huizing: birdies voor Stichting Hulphond Algemeen 18 sep 2022, 11:30
Afbeelding
Joost Luiten is weer fris in het hoofd Algemeen 17 sep 2022, 11:30
Afbeelding
Episch Espiche Algemeen 18 jul 2022, 09:00
Afbeelding
Talent Steven Chapman: ‘Ze noemen mij de Bunkerkoning’ Algemeen 17 jul 2022, 09:00
Afbeelding
Martijn & Jan Kees Algemeen 16 jul 2022, 17:00
Afbeelding
Zijn je schouders mobiel genoeg voor de golfswing? Algemeen 16 jul 2022, 09:00
Afbeelding
Handige hengel is nog leuk ook Algemeen 15 jul 2022, 17:00
Afbeelding
Golfvakantie tussen Maas en Rijn met de Rheingolf Card Algemeen 15 jul 2022, 09:00
Afbeelding
Bouwen aan de Skymax golfcommunity Algemeen 15 jul 2022, 09:00
Afbeelding
Miljonair Algemeen 14 jul 2022, 09:00