Daan Huizing kan na bewogen seizoen terugkijken met trots

Nieuws
Daan Huizing: ,,Ik denk dat de laatste maanden de ondergrens iets omhoog is gegaan, dat het basisniveau dag na dag beter is geworden.’’ (Foto Golfsupport.nl)
Daan Huizing: ,,Ik denk dat de laatste maanden de ondergrens iets omhoog is gegaan, dat het basisniveau dag na dag beter is geworden.’’ (Foto Golfsupport.nl)

door Eric Korver

Het jaar is nog niet ten einde, maar het golfseizoen voor Daan Huizing wel. En dat eindigde goed genoeg om met een gerust hart en tevreden gevoel samen met zijn vrouw en caddie Daniëlle te kunnen genieten van een paar heerlijke weken in hun nieuwe woning in Odijk. En Huizing heeft alle reden om tevreden te zijn. Na een bewogen seizoen werd het voornaamste doel gehaald: behoud van het speelrecht op de DP World Tour. ,,We wilden meer, maar terugkijkend zijn we trots op deze prestatie.’’

Thuis. Voor veel mensen heel gewoon, maar voor Daan en Daniëlle Huizing heel bijzonder. Samen reizen ze soms wekenlang de wereld over, en als ze eens thuis zijn, is dat om de tas uit te pakken, de was te doen en weer in te pakken. ,,Na het laatste toernooi in Qatar dachten we voor dat we echt een vakantie verdiend hadden, dat we er echt even goed uit wilden. Want dat hebben we eigenlijk nog nooit gedaan’’, vertelt Daan Huizing. ,,Maar we naar wat bestemmingen keken, bleek dat we allebei gewoon zin hadden om thuis te blijven. We zijn dit jaar verhuisd naar een nieuwe woning, hebben nog wat klusjes te doen, dus het is gewoon heerlijk relaxed thuis. Al heb ik afgelopen week wel de draad weer opgepakt in de gym. Dat moet gewoon doorgaan.’’

Heel begrijpelijk, want door het jaar heen zijn de twee vaker niet thuis dan wel. Klopt, beaamt Huizing. ,,Maar het grote voordeel is nu wel dat we dit samen doen. Voorheen was dat anders toen Daniëlle gewoon thuis bleef. Ik zie dat ook bij vrienden op de Tour. Als die thuiskomen, denkt hun vrouw of vriendin dat ze dan samen lekker weg kunnen. Terwijl jezelf thuiskomt na veel reizen en spelen en eigenlijk denkt dat je met rust gelaten wilt worden en dat je alles wilt behálve reizen. Dan is het fijn nu samen in hetzelfde ritme te zitten qua arbeid en rust. Dan heb je ook iets meer dezelfde wensen als al die toernooien erop zitten.’’

De rust geeft ook even tijd om te reflecteren op het achterliggende seizoen, dat als het gaat om Huizing meerdere gezichten kende. Over zijn start was hij goed te spreken. ,,In de Dubai Desert Classic speelde ik eigenlijk al heel erg goed golf, alleen hebben we daar te weinig resultaat uit gehaald. Vervolgens Ras al Khaimah, Thailand Classic en Indian Open steeds de cut gehaald met steeds betere noteringen.’’

Maar in Zuid-Afrika kreeg Huizing te maken een vaag probleem, zoals hij het zelf omschrijft. ,,Ik kreeg gigantische pijn in mijn nek en mijn hoofd, waardoor ik echt die toernooien in Zuid-Afrika verknoeide. Eenmaal thuis werd het probleem alleen maar erger, waardoor ik uiteindelijk zelfs helemaal uitgeschakeld was.’’

Twee maanden stond Huizing langs de kant, zoekend naar de oorzaak van zijn klachten. Hij speelde vier toernooien niet. ,,Met die twee in Zuid-Afrika heeft dat me zes toernooien gekost.’’ Uiteindelijk werd het probleem gevonden, nadat Huizing ten einde raad maar eens een tandarts opzocht, waar allerlei scans en onderzoeken van nek en hoofd, diverse behandelingen en acupunctuur niets hadden opgelost. ,,De tandarts ontdekte een groot gat aan de zijkant van een kies. De zenuw was helemaal ontstoken, en dat was de bron van de ellende. De zenuwen vanuit je nek lopen in een soort vertakking in drieën over je hoofd, en eentje daarvan komt in je kaak uit. Dat veroorzaakt ook de nekpijn en extreme hoofdpijn. Echt bizar. Hij heeft een wortelkanaalbehandeling gedaan en een dag of tien later had ik nergens last meer van.’’

Momentum

Hij pakte de draad weer op in het KLM Open, maar dat bleek lastig. ,,Je bent het momentum kwijt van die goede start, van die positieve flow. En technisch was het allemaal minder stabiel. Het was gewoon matig tot soms zelfs slecht. En toch zat ik nog twee keer bovenin, in München en Denemarken met serieuze kansen om te winnen. Door een mindere laatste ronde lukte dat niet, maar de rode draad was toch vooral dat het niet superstabiel was allemaal.’’

In de zomerstop dacht Huizing tijd te hebben om alles weer op de rit te krijgen. ,,Maar dat lukte eigenlijk helemaal niet. Het eerste toernooi in Tsjechië miste ik meteen weer de cut en dat was een enorme tegenvaller.’’

Huizing sloot op dat moment de ogen niet voor de realiteit. ,,Het moest echt anders. We hadden nog acht toernooien te gaan, stonden ergens op plek 145 op de ranking. Dan móet er wat gebeuren.’’ En er gebeurde écht wat. ,,De laatste acht toernooien hebben we heel steady kunnen eindigen, wat uiteindelijk resulteerde in een mooie honderdste plek op de ranking.’’

Dat betekende niet alleen dat Huizing met enige ruimte zelfs zijn tourkaart behield. En met zo’n acht toernooien gemist of beïnvloed door zijn blessure gaf dat nog eens extra glans aan zijn prestatie. ,,Zo zien wij dat zelf ook. We moesten toch van ver komen, en wat we in die laatste acht toernooien hebben neergezet, is super. Daar zijn we ook echt trots op.’’

Doelen

Aan het begin van het jaar waren de doelen ambitieuzer, stelt hij. ,,Zeker. Maar op een gegeven moment moet je gewoon schakelen, hebben we het doel aangepast. Dan is kaart behouden goed genoeg, en we zijn er heel blij mee dat dat ondanks al het gedoe is gelukt.’’ Vooral de manier waarop ze omgingen met de druk, stemt Huizing tevreden. ,,Elke dag was er druk, omdat er niet één dag was dat je eens een keer lekker een 63 of 64 maakte. Of gewoon net als Marcus Armitage even keihard tweede wordt in het Dunhill Links en dan meteen helemaal klaar bent. Het was elke keer weer dag voor dag, elke dag weer scherp zijn. Dat brengt ook druk met zich mee, maar daar hebben we ons echt goed onder gehouden. We hebben de rust kunnen bewaren, en daar ben ik blij mee.’’

Als Huizing in die laatste reeks toernooien één ding heeft bewezen, dan is het wel dat hij goed genoeg is voor het hoogste niveau. Iets wat de kenners al vanaf zijn amateurtijd roepen, maar iets dat hij zelf lang niet altijd kon waarmaken. ,,Ik denk dat in de laatste maanden de ondergrens iets omhoog is gegaan, dat het basisniveau dag na dag beter is geworden. Echte uitschieters naar boven hebben we niet gehad, maar om stabiel op de Tour te spelen is juist die ondergrens belangrijk. En die bovengrens, daar gaan we echt wel doorheen breken. Daar maak ik me geen zorgen over.’’

Uitschieters

Die ondergrens is eigenlijk ook zijn belangrijkste winst van het seizoen. Geen gekke uitschieters meer naar beneden, waardoor per saldo de kans op een uitschieter naar boven groter wordt. ,,Precies dat. En die uitschieters naar boven zijn ook belangrijk. Als je kijkt naar de Nedbank Challenge, naar hoeveel jongens daar gewoon met één uitschieter zijn gekomen. Eerlijk gezegd denk ik dan dat ik liever stabiel goed ben. Die komen die uitschieters naar boven toch wel.’’

Hij doet z’n verhaal terwijl in Spanje vrienden en collega’s strijden voor een Tourkaart in de Qualifying School. Huizing volgt de ontwikkelingen op de voet. ,,Ja, want het zijn toch aardig wat maten die daar spelen, echt gewoon wel vrienden. Je hebt van dichtbij gezien dat ze een moeilijk jaar hebben gehad. Dat is niet leuk, doet ook wat met je mentale gestel. Ook bij die jongens. Dat kan ik me maar al te goed herinneren van de jaren waarin ik zelf slecht ging. Dat is echt heel vervelend. Dus ja, ik kijk elke dag hoe het gaat daar.’’

Maar dan komt ook wel één gedachte telkens terug. ,,Dat ik blij ben dat ik daar niet tussen loop. Man, wat een slagveld. En de categorie die je eruit krijgt, is eigenlijk ook nog klote. Je hebt een kaart, maar allerlei toernooien kom je niet in. Of pas last minute. Je blijft achter de feiten aan lopen. Dat brengt zoveel onzekerheid met zich mee. Ik kan het weten, want ik heb jaren in dat schuitje gezeten.’’

Nu, zegt hij, is er rust. En dat geeft ook in zijn hoofd weer ruimte om door te groeien. ,,Dat je je niet meer met al die onzekerheid hoeft bezig te houden, dat je gewoon kan plannen omdat je weet dat je die grote toernooien ook binnen komt. Ik denk ook dat dat een voorwaarde is om weer een betere speler te worden. Je kunt beter periodiseren, kunt betere trainingsperiodes inlassen, of een keer een toernooi laten schieten waar die jongens dan wel naartoe móeten. Een sneeuwbaleffect. Dat geeft veel meer vrijheid in je hoofd.’’

Daan en Daniëlle Huizing in de baan. ,,Het is een groot voordeel dat we dit samen doen, om samen in hetzelfde ritme te zitten qua arbeid en rust.’’ (Foto’s Golfsupport.nl)
art cover
De droomreis van Matthieu Pavon
8 feb, 20:30
art cover
Groeiend verzet bij spelers PGA Tour tegen genadige terugkeer LIV-gangers
8 feb, 17:38
art cover
Golfen met aanvaarding: omarm de onvoorspelbaarheid op de golfbaan
6 feb, 12:53
art cover
Costa Navarino zet Griekenland op de kaart als golfbestemming: een paradijs vo..
18 jan, 09:13
art cover
De échte parels van Mallorca? Zonder twijfel Alcanada en Pula Golf.
18 jan, 09:08
art cover
Quinta do Lago heeft álles wat je kan wensen: een blauwdruk voor perfectie
18 jan, 09:06
art cover
CEO Sean Moriarty wil altijd nóg beter: 'Quinta do Lago is nooit klaar'
18 jan, 08:58
art cover
Samanah Golf in Marokko: met recht een oase in de woestijn
18 jan, 08:50