Winnende Mike Toorop is eindelijk verlost van Joop Zoetemelk

Tour
Mike Toorop trots met de trofee voor de winst in de Red Sea Egyptian Classic. (Foto Pro Golf Tour)
Mike Toorop trots met de trofee voor de winst in de Red Sea Egyptian Classic. (Foto Pro Golf Tour) (Foto: )

door Eric Korver

De grap was snel gemaakt in het feestgedruis op de achttiende green van Golf Club Ain Sokhna. ’Eindelijk verlost van Joop Zoetemelk’, verzuchtte Mike Toorop. Daar, aan de boorden van de Rode Zee, boekte de Noord-Hollander zijn eerste overwinning in het professionele circuit. Eindelijk, want daar waren al flink wat tweede plaatsen aan voorafgegaan.

,,Ja, dit was echt een gevalletje van eindelijk’’, gaf Mike Toorop volmondig toe na zijn zege in de Red Sea Egyptian Classic. ,,Ik werd inderdaad al Joop Zoetemelk genoemd na in totaal vier tweede plaatsen in de afgelopen seizoenen. Vorig jaar waren dat er zelfs twee. Nee, da’s geen lekkere bijnaam om te hebben voor een sporter, maar ik denk dat ik er nu wel vanaf ben.’’

Dat is wel aannemenlijk, want de aftrap van het seizoen op de Pro Golf Tour heeft Mike Toorop dan eindelijk gebracht waar hij al zo lang op wachtte, en naar op zoek was: zijn eerste overwinning. De golfer uit Hoorn, bezig aan zijn vierde volle seizoen op de Pro Golf Tour, heeft nooit een geheim gemaakt van zijn ambities. Hij wilde, zei hij vorig jaar nog maar eens, promoveren. Wég van dat derde niveau en zich meten op de Challenge Tour. Hij was er steeds dichtbij, maar kwam altijd een paar punten tekort. Dat zou nu best eens anders kunnen zijn. Hij heeft in ieder geval een goede start gemaakt.

In het eerste event op de Golf Club Ain Sokhna hoefde hij nog niet direct aan winst te denken. Ook al niet door een lastige aanloop. ,,Ik was eerst naar Spanje geweest om me voor te bereiden in een toernooi. Dat ging best goed, maar ook daar werd ik tweede, haha. Maar op weg hierheen werd ik in het vliegtuig ziek. Het eerste toernooi was ik ook echt nog niet helemaal fit, en dan was het eigenlijk voor een eerste toernooi helemaal niet slecht om de cut te halen en 21e te worden. Dat gaf in ieder geval aan dat de technische dingen waar ik in de winter met mijn coach Roel Verdonschot aan had gewerkt wel de goede dingen waren.’’

Gevoel niet goed

Het resultaat was dan misschien bevredigend, maar het gevoel was bij Toorop nog niet goed. ,,Ik putte heel goed. Daar hebben we in de winter ook lang aan gewerkt. Maar ik sloeg de ballen gewoon niet zo heel goed. Tussen die twee toernooien in ben ik daarmee aan de gang gegaan. Ik vond wel wat, maar het was nog steeds niet wat ik zocht.’’ Lachend: ,,De eerste twee dagen van het tweede toernooi sloeg ik ze eigenlijk nog slechter dan daarvoor. Het ging een beetje bergafwaarts. Maar toch wist ik nog wel te scoren. In de eerste ronde kam ik toch nog één onder van de baan. Tweede ronde maakte ik zelfs vier onder. Maar ja, ik was al min vijf na negen holes. Dan wil je doortrekken naar zes of zeven onder. Maar daarvoor sloeg ik ze echt te slecht. Eigenlijk was ik al blij dat ik die vier onder binnen kon brengen.’’

Die dag hing Toorop meteen aan de telefoon met Verdonschot. Hij was echt ontevreden en zei tegen zijn coach dat er iets moest gebeuren. ,,Ik heb een paar filmpjes van swings naar hem toegestuurd en hij zag gelijk wat er aan de hand was.’’ Toorop bleek te zijn vervallen in een oude fout, waaraan juist in de winter was gewerkt om die eruit te krijgen. ,,Ik ben meteen weer teruggegaan naar de rang en ermee aan de gang gegaan. En ik moet zeggen, dat pakte heel goed uit. Ik sloeg ze gewoon gelukkig weer als vanouds. Goed in blad, goede vluchten.’’

Afwachten

De volgende dag was het effect duidelijk merkbaar. Toorop was na vijf holes al min drie, maakte het zichzelf nog even moeilijk met twee bogeys, maar herstelde zich uitstekend met nóg vier birdies en bracht zo min vijf binnen. Daarna was het vooral afwachten wat de rest deed. Achter Toorop speelden nog twee groepen en zijn grote rivaal, de Fransman Marius Cara, zat in de laatste groep. Met een totaal van tien onder waande Toorop zich nog allerminst zeker. ,,Ik zag die Fransman op de green van zeventien staan en wist van waar hij lag dat we eigenlijk wel een birdie konden opschrijven. Als het geen eagle was. Ik ging sowieso uit van een play-off, maar hield er ook al rekening mee dat het wéér een tweede plek zou worden.’’

Het werd de play-off. Omdat Cara geen eagle maakte en ook geen birdie op achttien. De twee hadden vervolgens drie holes nodig om tot een beslissing te komen, maar de putt die Toorop bij het derde bezoek aan de green bracht, bleek uiteindelijk het verschil te maken. ,,Bij de eerste hole had ik ook al een putt van zeven meter waarvan ik dacht dat die erin zat, maar die pakte de lip van de hole mee. Dat had hij trouwens bij de tweede hole, maar die derde was dus raak. Ja, ontzettend lekker. Vorig jaar speelde ik al eens een play-off met vier man, maar nu gewoon met z’n tweeën, dat is wel beter.’’

Hij klampte Dario Antonisse al aan met de vraag of die in de play-off zijn caddie wilde zijn. ,,Want die Fransman had al een caddie. Als je dan met drie de baan in gaat, voel je je echt helemaal alleen in zo’n play-off. Dat wilde ik niet. Dit was beter.’’

Consequenties

Mike Toorop was het middelpunt van een mooi Nederlands feestje op de green. Het besef dat het eindelijk was gelukt die zege binnen te halen, belandde al snel weer op de achtergrond omdat hij vooruit blijft kijken. Want de winst heeft wel consequenties, stelt Toorop. ,,Ik had mijn schema voor dit seizoen al gemaakt. En omdat ik vorig seizoen Final Stage van de Qualifying School heb gehaald, heb ik wel een categorie op de Challenge Tour. Met wat wildcards van de NGF zou ik daar best veel kunnen spelen. Dat was ook het plan, om later in het jaar te switchen naar de Challenge Tour. Zo hoopte ik daar een stuk of twaalf toernooien te spelen.’’

Maar daar gaat nu een streep doorheen. ,.,Zeker. Met een win op de Pro Golf Tour op zak kan ik eigenlijk niet overstappen. Ik zal nu dus Pro Golf Tour blijven spelen, al zit er wel zodanig ruimte in het schema dat ik ook wat op de Challenge Tour kan uitkomen. De focus ligt dus op de Pro Golf Tour en ik vul het op met Challenge Tour.’’

Geen druk

Toorop is nieuwsgierig wat hij nu verder dit seizoen voor elkaar kan boksen op de Pro Golf Tour. Het kan best zijn dat nu hij eenmaal weet wat winnen is, er meer zeges volgen. En dan moet je zelfs de zogenaamde ’battlefield promotion’ niet uitsluiten. Dan promoveer je na drie zeges in één seizoen direct. ,,Na al die tweede plaatsen had ik wel het gevoel dat ik móest winnen. Maar dat gevoel van moeten winnen is er nu wel vanaf. Dan zeggen mensen ook dat ik het nu heb gedaan, dat ik weet hoe het moet. Die zijn ook niet verbaasd als ik dit nu doortrek. Maar ik wil mezelf niet die druk opleggen. Ik heb die winst nu, dat geeft vertrouwen, en het is gewoon heel lekker al zo vroeg in het seizoen een zege op zak te hebben. Dat geeft ook wat rust.’’

Rust was er in ieder geval ook bij terugkeer in Nederland. Geen spandoek in de tuin, geen optocht door de straat. ,,Ik werd opgehaald door mijn vriendin, en we zijn ’s avonds met mijn vader en wat vrienden uit eten gegaan om het te vieren. En er was nog iets georganiseerd bij Westwoud door de heapro. Even een borrel doen. Da’s prima. Dit was een mooi moment, en succes moet je vieren.’’

Mike Toorop vol focus in actie op de Golf Club Ain Sokhna. (Foto Pro Golf Tour)
art cover
Korver & Korver
10 apr, 11:16
art cover
Column Leo: Andere koek
10 apr, 10:59
art cover
Top 25 beste golfbanen van Nederland 2024
10 apr, 10:53
art cover
Golfers Choice: Bernardus Golf lost de Haagsche af als beste golfbaan van Nede..
10 apr, 10:52
art cover
DP World Tour: Nederlands trio op tik
10 apr, 10:47
art cover
Voor alle golfers: investeer in breinkennis
10 apr, 10:45
art cover
De Pin High Zomertoppers zijn er weer! De beste golfdeals voor deze zomer
8 apr, 15:30
art cover
Reset je spierstelsel met MAT®, het geheime wapen van Bryson DeChambeau!
8 apr, 15:27