Aydan Verdonk: verstand boven kracht

Tour
Aydan Verdonk trots met zijn eerste grote prijs in een strokeplay-toernooi. ,,Als leider de laatste ronde ingaan was echt nieuw voor me.’’ (Foto Pro Golf Tour)
Aydan Verdonk trots met zijn eerste grote prijs in een strokeplay-toernooi. ,,Als leider de laatste ronde ingaan was echt nieuw voor me.’’ (Foto Pro Golf Tour) (Foto: )

door Eric Korver

Aydan Verdonk promoveerde enkele jaren geleden als topamateur tot de nationale knuffelbeer van golfend Nederland. Goedlachs, sympathiek én vooral met kanonskogels vanaf de tee. Maar toen de hype verdween werd het stil rond Verdonk. Tot nu. De hardhitter van weleer heeft geleerd verstandig te spelen. In Egypte werd de Noord-Hollander beloond met zijn eerste overwinning als professional.

Bij het tweede bezoek dit seizoen van de Pro Golf Tour aan Egypte was het raak voor Aydan Verdonk. De 27-jarige Purmerender sloot het eerste deel van het tweeluik al af met een derde plaats en wist die goede vorm door te trekken naar de Newgiza Pyramids Challenge. Daar volgde de beloning waar hij al lang op hoopte: de eerste zege in het professionele circuit.

Aydan Verdonk lacht. Nee, geeft hij eerlijk toe, helemaal verrast was hij niet. ,,Die eerste week in Egypte speelde ik ook al heel goed. Daar zat ik maar twee slagen achter de winnaar en werd ik derde. Dan neem je de week daarna gewoon vertrouwen mee de baan in. Als je dan ook nog eens merkt dat het putten lekker gaat lopen, weet je gewoon dat je kans maakt.’’

Het seizoen van de Purmerender verloopt sowieso voorspoedig. De opening met twee toernooien eveneens in Egypte leverde meteen al een vijfde plaats op, gevolgd door een plek in de top 25. Alleen bij de daaropvolgende twee events in Turkije had Verdonk wat moeite. Daar miste hij ook zijn enige cut. ,,Dat was een moeilijke baan’’, verklaart Verdonk. ,,Als je dan de bal net een beetje op de verkeerde plekken slaat wordt het lastig om scores te maken.’’

Hij ging nadien weer aan de slag met zijn mental coach coach Rien van Duren. ,,Dan hebben we het over het concentreren op de concentratie’’, stelt Verdonk wat cryptisch. Dat is, vervolgt hij, voor hem heel belangrijk. ,,Je kunt je natuurlijk concentreren op het slaan van de bal. Dan doe je je routine en denk je dat je alles hebt gedaan om die bal optimaal te slaan. Maar vaak ontbreekt er dan toch nog iets, en dat is dan een stukje extra concentratie. Vandaar dus het concentreren op de concentratie.’’

Concentratie

Met die concentratie zat het dus bij de tweede dubbel van de Pro Golf Tour in Egypte wel goed. Net buiten Cairo presteerde Verdonk prima op eerst The Allegria Golf Club en vervolgens op de Newgiza Golf Club. Het vertrouwen dat hij opdeed op de eerste baan bleek cruciaal bij het tweede toernooi. ,,Je weet dan gewoon dat je met de juiste dingen bezig bent en dat je ze goed staat te slaan. Je maakt weinig fouten, zit er lekker in. Dat gevoel probeer je dan vast te houden door dezelfde dingen te doen als de week daarvoor. Dat ging goed.’’

Aydan Verdonk praat zoals hij tegenwoordig speelt: verstandig. De prille twintiger die iedereen versteld deed staan met drives die makkelijk de driehonderd meter haalde, heeft plaatsgemaakt voor een man die weloverwogen zijn weg kiest, en vooral ook zijn stokken kiest. Verdonk is tegenwoordig veel meer dan enkel verre drives. ,,Zeker weten’’, beaamt hij volmondig. ,,Ik liet mezelf daar destijds ook een beetje in meeslepen. Want ja, we weten natuurlijk allemaal hoe leuk het is een bal heel ver te slaan. Zeker als dat ook nog een beetje wordt opgehypet. Terwijl je eigenlijk zoveel meer hebt.’’

Dat laatste laat hij nu veel vaker zien. Verstand gaat boven kracht. ,,Ver slaan is niet alles in golf. Het gaat ook om je korte spel, om het putten. Dat is misschien nog wel belangrijker. Gewoon die bal in het spel houden. Dan sla ik misschien dertig meter korter van de tee, maar als die bal daardoor in spel blijft en gewoon goed resultaten weet te halen, waarom ik zou ik me dan aanpassen aan mensen die het leuk vinden een verre drive te zien?’’


Verdonk op Newgiza. ,,Ver slaan is niet alles in golf.’’ (Foto Pro Golf Tour) 

De oudere en vooral wijzere Aydan Verdonk is in de afgelopen jaren gevormd. De basis? Veel praten, zegt hij met een lach. ,,Dat hebben we afgelopen winter ook gedaan. Wat ging er goed, wat ging er niet goed. Afgelopen seizoen zijn er echt momenten geweest waarop ik me afvroeg wat ik eigenlijk op de golfbaan aan het doen was. Maar als je daarover praat, en de juiste mensen om je heen hebt en de juiste dingen weet te vinden, tja, dan gaat het op een gegeven eigenlijk bijna automatisch. Omdat je weet waar je mee bezig bent. Omdat je houvast hebt. Dat laatste is heel belangrijk: een basis waarop je kunt terugvallen.’’

Verdonk is een indrukwekkende jongen. Groot, sterk, stoer. Maar van binnen zit naast een klein hartje ook een golfer die soms best onzeker is. ,,Golf is gewoon een sport waarin het goed gaat als je vertrouwen hebt. Maar op de momenten dat het minder gaat, ben je gewoon naar dingen aan het zoeken. En dan zoek je soms naar dingen die er helemaal niet zijn. Als je de bal een keer naar rechts slaat, heb je misschien toevallig het clubblad een beetje open. Maar dan ga je moeilijk lopen nadenken over wat je moet doen in je swing. Meer zus, meer zo. Dat overdenken, dat moet ik gewoon weglaten. Ik moet gewoon lekker relaxed op de baan staan met het gevoel dat ik met vrienden sta te spelen. Alleen dan wel met net dat beetje extra concentratie.’’

Denker

Niet eenvoudig, want hij is wel een denker, geeft hij toe. ,,Nu wat minder, maar het was soms echt heel erg. Afgelopen jaar stond ik mijn driver goed te slaan. Maar dan raak ik hem een paar keer niet lekker en ga ik meteen sleutelen omdat ik het idee heb dat ik de loft iets moet aanpassen of zo. Terwijl er eigenlijk helemaal niets aan de hand is. Wat dat betreft is golf af en toe echt een klotesport, maar nu heb ik het gevoel dat ik het eindelijk allemaal op de rails heb. Ik weet wat ik moet doen en waar ik mee bezig ben. Ik heb de juiste dingen tussen mijn oren en ben niet meer zo negatief. Dat laatste had ik echt weleens. Was ik mezelf echt helemaal naar beneden aan het praten. Dat is over en daar moet ik echt mijn coaches voor bedanken.’’

Ook het programma Decade waar hij nu mee werkt – zeg maar: een statistiekenprogramma – helpt hem enorm. ,,Dat is vooral voor course management. Ik heb een veel beter inzicht in de spreiding van mijn slagen, in mijn patronen. Daardoor mik ik nu vaker niet op de vlag dan wel. Want laten we eerlijk zijn: als je erop mikt, hoe vaak ligt die bal dan daadwerkelijk naast de vlag? Nu zorg ik gewoon dat ik altijd op een goede plek lig. In Egypte kon ik dat heel goed toepassen. Sloeg ik een mindere bal, dan kon die nog steeds bij de vlag komen. En sloeg ik een echt slechte bal, dan lag ik eigenlijk nog altijd aan de goede kant van de vlag, waardoor de up en down weer een stuk makkelijker werd. Zo reduceer ik eigenlijk de kans om fouten te maken.’’

Nerveus

Dat was ook de insteek waarmee hij de derde en laatste ronde speelde op Newgiza. Met elf onder ging hij met twee slagen voorsprong de baan in. ,,Ik hoefde niet degene te zijn die de birdies moest maken. Dat waren die anderen. Ik moest gewoon niet in de positie komen om bogey of dubbel te maken.’’ Makkelijk gezegd, maar het was voor het eerst dat hij in zo’n situatie aan een laatste ronde begon. ,,Ik was ook best nerveus. Zo vaak heb ik geen grote titel gepakt in strokeplay. Ja, een clubkampioenschap. Maar geen groot toernooi. Dus dit was nieuw voor me. Natuurlijk had ik vertrouwen, wist ik dat ik gewoon dezelfde dingen moest blijven doen. En ja, ik miste door de spanning een paar korte puttjes. Dat kan. Ik moest mezelf daar niet op afrekenen of boos worden. Ik speelde met Marius Cara, mijn grootste concurrent, en wat er ook gebeurde: ik moest laten zien dat het me niks deed. Want dan kan die tegenstander ook geen bloed ruiken.’’

Uiteindelijk had hij op de achttiende op nog geen drie meter van de hole twee putts voor de winst. ,,Ik dacht alleen maar dat ik niet te gretig moest zijn om die par te maken. Bogey was goed. Dat lukte, en ja, dan is dat een heel mooi moment. Een kers op de taart. Een mooie bonus was dat ik klom naar de eerste plaats op de Order of Merit, al zegt dat nog niets. Er zijn nog tien toernooien te spelen. Ik moet nu zorgen dat ik mijn punten blijf sprokkelen, nog een paar keer piek, en dan aan het einde in die top vijf sta.’’

Dat betekent promotie naar de Challenge Tour. Is hij na drie seizoenen Pro Golf Tour klaar voor die stap? ,,Denk ik wel’’, stelt Verdonk. ,,Als ik zie hoe ik mezelf ontwikkeld heb, hoe ik nu volwassen op de baan sta. Daarin heb ik in de afgelopen maanden echt stappen gemaakt. Een bal slaan kan iedereen. Het gaat er vooral om hoe je ermee omgaat als je een mindere bal slaat, als je er niet echt lekker in zit. Daarin ben ik echt gegroeid, maar ook in mijn spel. Daardoor kan ik nu betere scores maken.’’

Verdonk op Newgiza. ,,Ver slaan is niet alles in golf.’’ (Foto Pro Golf Tour)
art cover
Leo van de Ruit (1947-2024): Liefhebber tot in elke vezel
6 mei, 21:25
art cover
Routines: geheim van consistent golfen
30 apr, 11:08
art cover
Zakelijke netwerken samen de grootste
19 apr, 09:00
art cover
Column: Martijn & Jan Kees
19 apr, 09:00
art cover
De mooie comeback van Matteo Manassero
15 apr, 09:00
art cover
Links Valley al voor vijfde keer op rij de beste 9-holes golfbaan van Nederland
13 apr, 09:00
art cover
Aydan Verdonk: verstand boven kracht
10 apr, 11:19
art cover
Vince van Veen maakt volwassen keuzes
10 apr, 11:17