Nederlandse golfprofessionals op ontdekkingsreis door de Algarve

Golfreizen
De geweldige ligging van Palmares, waar je golf temidden van de pure natuur.
De geweldige ligging van Palmares, waar je golf temidden van de pure natuur.

door Mike Korver

Je zou zeggen dat de Algarve na al die jaren geen geheimen meer heeft voor Nederlandse golfers, en zeker niet voor de Nederlandse professionals. Toch is de realiteit anders. Banen veranderen, faciliteiten veranderen, en ook interesses veranderen. Daarom nemen golfpro’s nog regelmatig een kijkje over de grens om te zien waar ze het beste met hun groepen golfers heen kunnen. 3D Golfvakanties nam ze mee naar de Algarve.

De insteek was duidelijk. Golfprofessionals zoeken voor hun lesgroepen zeker niet de allermooiste banen op. Niet de beste, en niet de duurste. Er gelden in dit geval andere criteria dan pure schoonheid en uitdaging. ,,Het gaat er toch vooral om dat je banen zoekt die niet bijzonder lastig zijn, maar juist vriendelijk. Eigenlijk moet iedereen er wel kunnen spelen, moet je ook niet te veel je bal kwijtraken. Het is geen test, maar een plek om te te trainen en je spel te verbeteren’’, verwoordt Isi Kokke het sentiment onder zijn collega’s. De ervaren pro van Zeegersloot heeft al vaak met dit bijltje gehakt. ,,Belangrijk is gewoon dat je veel ruimte hebt op de oefenfaciliteiten en dat dit geschikt zijn voor grote groepen.’’

Bert Trommelen, de eigenaar van 3D Golfvakanties, heeft ook zo zijn ideeën. Hij heeft door de jaren heen natuurlijk prima gemerkt waar de voorkeur van de professionals naar uitgaat. ,,En dat is dus niet per se de luxe van de banen in Vilamoura’’, stelt hij. ,,Daarom zijn we nu eens verder aan het kijken in andere delen van de Algarve.’’

Vanzelfsprekend bezocht de groep ook de high-end course van Monte Rei en de nieuwe ontwikkeling van Ombria. Professionals beleven immers altijd plezier aan het spelen van een echt goede baan. Maar uiteindelijk ging het niet daarover, maar juist over de courses net onder die toplaag. En dan blijken de banen van Quinta de Ria en Quinta da Cima bij vrijwel iedereen tot de verbeelding te spreken. De twee courses liggen haast naast elkaar in het gebied dat zich uitstrekt tussen Faro en de Spaans-Portugese grens, en behoren tot hetzelfde concern, de Robinson Group.


Quinta da Ria: spectaculaire holes en prachtige uitzichten. 

Hoewel de twee banen dus naast elkaar liggen, zijn de karakters wel verschillend. Quinta da Ria is visueel aantrekkelijk. Aan zee, prachtige uitzichten en best wat spectaculaire holes. Dat doet het natuurlijk altijd goed. Aan de andere kant van de weg ligt dan Quinta da Cima. Minder spectaculair misschien, maar wel de betere baan met echt goede holes. ,,Dit is voor mij wel één van de favorieten’’, vindt Sander Sterken, pro op De Berendonck. ,,Een goede baan om te bezoeken met groepen, ook omdat die daar soms wel voor gebouwd lijkt. Een heel grote driving range, waar je van twee kanten kunt slaan. En verder een enorme chipping green en putting green. Daar loop je elkaar eigenlijk nooit in de weg.’’ Iedere groep krijgt bovendien met een eigen kleur vlag een stukje van de green. ,,Al met al bij uitstek geschikt om te bezoeken met groepen.’’

Maar niet alles kan meteen de goedkeuring wegdragen van de kritische professionals. Zo wordt er bijvoorbeeld met argusogen gekeken naar Amendoeira, die aan de westelijke Algarve meer in het binnenland ligt bij Alcantarilha. Prachtige baan, met ook nog een verlichte par 3-baan. Niets mis mee. Of toch wel? ,,Je betaalt teveel voor te weinig verschil in kwaliteit’’, vindt Kokke. Daar is Martine Martens het mee eens. ,,Te duur voor wat je krijgt, en de baan ligt eigenlijk niet centraal genoeg. Wel een heel leuke baan, maar niet geschikt voor wat wij zoeken’’, stelt de pro van Golfpark De Bonte Bij.

Drie lussen

Palmares valt daarentegen wél in de smaak. Deze baan, ingeklemd tussen de badplaatsen Lagos en Alvor, ligt geweldig: deels aan zee en deels aan de monding van de rivier Odiáxere. Puur natuur allemaal. Palmares heeft drie lussen van negen holes. Eentje aan zee, eentje meer in het bos en eentje er tussenin. Leuk is dat er een tarief is waarvoor je alle 27 holes kunt spelen. Kies je toch voor achttien, dan mag je zelf je lus samenstellen. ,,Dit is leuk om erbij te pakken, als extraatje in het programma’’, denkt Andy Evans van golfbaan De Vlietlanden. ,,Mensen die het leuk vinden, kunnen dit nog meepakken, als een soort daguitstapje. Want het is natuurlijk wel een heel leuke baan.’’

Quinta do Vale is een bekende bij de pro’s. Mooie baan, hoogteverschillen, paar holes bij het water en een baan met risk and reward; veel afwisseling dus. ,,Hier kan je ook prima course-management trainen’’, vindt Kokke. Quita do Vale ging overigens in 2012 wel failliet, maar werd in 2018 opnieuw opgestart, met – helaas – ook de bouw van huizen naast de baan. Maar dat mag de pret niet drukken. Bij de pro’s valt de course nog altijd in de smaak.

En dan is het de vraag of de lesgroepen blij zijn met de uiteindelijk keuzes. Bert Trommelen vreest daar niet voor. Met 3D Golfvakanties verzorgt hij al zó lang dit soort reizen, dat hij zijn pappenheimers wel kent. ,,De pro’s maken eigenlijk altijd wel goede keuzes. De groepen komen steevast enthousiast terug. Dat zal met deze bestemmingen niet anders zijn. Maar het toch belangrijk dat vooraf alles nog eens goed bekeken wordt.’’


Quinta da Ria: spectaculaire holes en prachtige uitzichten.
Afbeelding
art cover
De droomreis van Matthieu Pavon
8 feb, 20:30
art cover
Groeiend verzet bij spelers PGA Tour tegen genadige terugkeer LIV-gangers
8 feb, 17:38
art cover
Golfen met aanvaarding: omarm de onvoorspelbaarheid op de golfbaan
6 feb, 12:53
art cover
Costa Navarino zet Griekenland op de kaart als golfbestemming: een paradijs vo..
18 jan, 09:13
art cover
De échte parels van Mallorca? Zonder twijfel Alcanada en Pula Golf.
18 jan, 09:08
art cover
Quinta do Lago heeft álles wat je kan wensen: een blauwdruk voor perfectie
18 jan, 09:06
art cover
CEO Sean Moriarty wil altijd nóg beter: 'Quinta do Lago is nooit klaar'
18 jan, 08:58
art cover
Samanah Golf in Marokko: met recht een oase in de woestijn
18 jan, 08:50