Logo nationaalgolfmagazine.nl
Joost Luiten in het KLM Open, dat straks op Bernardus dus wel met toeschouwers gespeeld zou kunnen worden. ,,Wij moeten het licht op groen zetten.’’
Joost Luiten in het KLM Open, dat straks op Bernardus dus wel met toeschouwers gespeeld zou kunnen worden. ,,Wij moeten het licht op groen zetten.’’ ((Foto: golfsupport.nl/Frank Vuylsteke))

Versoepelingen bieden perspectief: KLM Open met potlood op de kalender

Het KLM Open 2020 is nog pakweg twee maanden weg. Twijfels zijn er nog steeds over het doorgaan van het oudste internationale sportevenement van Nederland, maar het perspectief lijkt de laatste tijd wel wat beter. De organisatie is in ieder geval in volle gang, verzekert toernooidirecteur Daan Slooter.

De vooruitzichten voor het KLM Open kregen in de laatste week van juni een positieve wending na de aankondiging van het kabinet dat na 1 juli geen limiet meer werd gesteld aan het aantal mensen dat samenkomen, al bleef daarbij de regel van anderhalve meter afstand wel van kracht. Dat is hoe dan ook goed nieuws voor het KLM Open, dat dan dus wel met toeschouwers gespeeld zou kunnen worden.

,,Wij hadden al een voorgevoel dat dit eruit zou komen’’, stelt Daan Slooter, die samen met TIG Sports al die tijd is blijven werken aan het honderdeneerste KLM Open op de course van Bernardus. ,,Wij zijn ervan overtuigd dat we ondanks de geldende regels, hoewel die nu versoepeld zijn, nog steeds een weliswaar afgeslankt maar toch kwalitatief hoogwaardig topsporttoernooi kunnen neerzetten binnen de richtlijnen. Als organisator moeten we wel alle gebruikelijke vergunningen aanvragen bij de lokale overheden. Met alles wat nu mogelijk is, gaan we die molen weer in. Maar er is wel een deur opengezet. We gaan nu verder met de volgende stap die we kunnen maken.’’

Top zestig

Op de kalender van de European Tour prijkt al sinds enige tijd echter geen KLM Open meer. Sterker, op die data (17-20 september) staat nu het US Open ingevuld. ,,Die Majors zijn bijna twee maanden geleden op die data neergezet, met inderdaad het US Open op onze week. Daar kan je best iets van vinden, maar dat is dan zo. Wij vinden dat we best een sportief mooi toernooi kunnen houden, ook als het US Open gelijktijdig wordt gespeeld. In principe komt daar de top zestig van de wereld in actie, wat betekent dat er voldoende spelers overblijven die in het najaar heel graag nog toernooien willen spelen. Dan is de kans groot dat ze ook naar Nederland willen komen en wij nog steeds heel mooie spelers en aansprekende namen kunnen halen. Maar dat het niet ideaal is, is ook duidelijk.’’

Recent werd de kalender van de European Tour nog voorzien van een aantal nieuwe toernooien. Dat zijn, legt Slooter uit, de evenementen waarvan het zeker is dat die doorgang kunnen vinden. Zover is het KLM Open nog niet. ,,Wij zijn toch ook afhankelijk van wat de regering besluit, welke consequenties dat heeft en welke vergunningen er nodig zijn. Op dit moment kunnen we gewoon nog niet definitief zeggen dat het KLM Open doorgaat, dus daarom staan we nog niet op die kalender. Maar de naam van het KLM Open is wel met potlood ingevuld in die week.’’

Schuiven

Dat zou inhouden dat bij een positief signaal van Slooter de seinen bij de European Tour ook op groen gaan. ,,Dat hangt’’, vertelt Slooter, ,,ook af van wat er in de tussentijd gebeurt. Er zijn andere toernooien die misschien ook schuiven met hun datum. En er zal best een moment komen waarop de Tour zegt dat ze het nú willen weten. Dat kan ook betekenen dat we uitwijken naar een andere week, al staan we in principe inderdaad in die week van het US Open. We bekijken het per dag, ook al omdat er constant van alles verandert. Mede daardoor is er weinig over te zeggen. Maar het is wel zo dat als wij groen licht geven, we het KLM Open gaan houden.’’

Die constant veranderende situatie, nieuwe richtlijnen, verschuivingen; het draagt er allemaal toe bij dat Slooter en TIG Sports veel moeten improviseren en bijstellen. ,,Dat is zeker. Bij TIG Sports zijn veel evenementen voor dit jaar afgelast, en daar zijn nu veel mensen bezig om dit KLM Open wél voor elkaar te krijgen. Daarbij kunnen we ons niet verlaten op ons draaiboek, omdat die blauwdruk geen zin heeft als er elke twee of drie dagen een ander scenario komt. Dit vergt veel creativiteit, aanpassing en flexibiliteit, maar we hebben nog steeds de intentie dit KLM Open te organiseren.’’

Meer berichten