Logo nationaalgolfmagazine.nl
Lars van Meijel: ,,Het kan soms snel gaan. Vier goede weken en in principe heb ik mijn kaart binnen.''
Lars van Meijel: ,,Het kan soms snel gaan. Vier goede weken en in principe heb ik mijn kaart binnen.'' ((Foto: ))

Lars van Meijel benut zijn mogelijkheden op Challenge Tour

door Eric Korver

Zal je altijd zien. Geeft Lars van Meijel al weken alle aanleiding voor een leuk verhaal, mist hij juist in de week van ons interview op Adamstal voor het eerst dit seizoen de cut op de Challenge Tour. Spijtig, maar het doet niets af aan de prestaties van Lars van Meijel, die zich haast vanuit het niets ontpopt als één van de betere spelers op het één na hoogste niveau van de European Tour.

Lars van Meijel won én verloor vorig jaar al zijn kaart voor de Challenge Tour, maar keert nu beter dan ooit terug op dat niveau. Met dank aan The Dutch & Friends, een groep synpathisanten van The Dutch die zich garant hebben gesteld voor zeven start voor zowel Van Meijel als Max Albertus op die Challenge Tour. ,,Je krijgt die kans en dan probeer je het maximale eruit te halen'', stelt de 25-jarige Van Meijel. En zijn idee van 'het maximale' is duidelijk. ,,Je probeert je in de top tien van toernooien te spelen. Dan mag je de week erop weer spelen en gaat dat niet af van die zeven invites.''

De eerste twee toernooien – in Italië en Frankrijk – was Van Meijel goed, maar niet goed genoeg voor zijn doel. Twee keer belandde hij in de top twintig. Maar een week later was het in Italië wel raak. Van Meijel eindigde als zevende en wist zich verzekerd van een 'gratis' startbewijs voor de week daarop in Slowakije. ,,Dat zijn resultaten waarmee je in alle opzichten wat opschiet. Zeker omdat ik vervolgens in Slowakije ook nog op de derde plaats eindigde.''

Bijzonder

De gevolgen zijn inmiddels alleen maar positief. Van Meijel heeft op moment van schrijven vier van zijn invites gebruikt en weet zich eigenlijk al zeker van een kaart voor volgend seizoen. ,,Het is geweldig dat we die kans hebben gekregen, daar ben ik dankbaar voor. En het is mooi te zien wat er daardoor kan gebeuren. Het moet allemaal even klikken, maar in principe kan ik nu volgend jaar alles spelen.'' Maar hij beseft goed dat de kans die hij en Albertus kregen bijzonder is. ,,In Nederland hebben we geen toernooi van de Challenge Tour, waar veel andere landen die wel hebben. De Fransen hebben er zelfs vier. Betekent wel elke keer recht op vijftig invites, waarmee die landen heel veel jonge professionals en topamateurs een kans geven op dat niveau uit te komen. Dat is waardevolle ervaring.''

Dat ontbreken van zo'n toernooi in eigen land voelt Van Meijel wel als een gemis, en hij niet alleen. ,,Dat is gewoon belangrijk. Hoe meer jongens je op de Challenge Tour krijgt, hoe groter de kans dat er iemand doorbreekt en je naast Joost Luiten een tweede Nederlander op de European Tour krijgt.'' Aan wat hij nu zelf presteert kun je zien hoe snel het soms kan gaan. ,,Op deze manier wel. Vier goede weken en in principe heb ik mijn kaart binnen. Op een Alps Tour en de Pro Golf Tour moet je echt het hele seizoen goed spelen om uiteindelijk in die top vijf te belanden die recht geeft op promotie. Zelfs als je daar een keer wint en twee keer top tien speelt, heb je nog niks.''

Niveau hoger

Van Meijel miste dus de cut in het Euram Bank Open op Adamstal, maar in de vijf toernooien daarvoor vestigde hij louter in positieve zin de aandacht op zich. Niet dat hij daarmee zichzelf verbaasde. ,,Ik train er hard voor, weet wat ik kan en weet wat voor ballen ik kan slaan. Maar natuurlijk ben ik hartstikke blij met de resultaten en hoe het gaat de laatste tijd. Ik heb vorig jaar veel geleerd op de Challenge Tour, heb hard gewerkt en zie nu dat mijn spel in vergelijking met afgelopen jaar een niveau hoger is. Dan doe je ook net even wat hoger mee.''

Eigenlijk loopt alles wat vorig jaar tegen zat nu gewoon heel lekker. ,,Ik kwam niet lekker uit de winter, begon daardoor niet goed, en ging daarna twijfelen en dingen veranderen. Dan word je onzeker op de baan en raak je uiteindelijk je kaart kwijt.'' Da's een heel verschil met nu, erkent hij. ,,Ik ben nu meer zelfverzekerd, sta iets steviger in mijn schoenen. Ik probeer gewoon met de goede dingen bezig te zijn, daar vertrouwen uit te halen. En natuurlijk helpen de goede resultaten daarbij. Maar het is gewoon fijn dat het goed gaat, want dat betekent dat ik met de goede dingen bezig ben.''

Ontspannen

Dat zijn kaart voor volgend seizoen binnen is, is geruststellend, maar ook niet meer dan dat. ,,Ik had zelf wel gedacht dat ik daarna kon ontspannen, maar zo zit ik dus niet in elkaar. Ik had het daar laatst met mijn coach Erik der Kinderen over. Het doel is gehaald en dat is aan de ene kant fijn, maar aan de andere kant verandert er niet zo veel. Je stelt bij naar nieuwe doelen. Nu kijk ik naar die top vijftien, die recht geeft op promotie naar de European Tour. Het verschil is niet zo groot. Maar ik denk dat ik daarvoor nog wel een toernooi moet winnen.''

Meer berichten