Logo nationaalgolfmagazine.nl
Ricardo Veldman eerder dit jaar als trotse winnaar van het NK18, naast Marloes van den Brink. ,,Met die titel realiseerde ik in één klap twee doelen.''
Ricardo Veldman eerder dit jaar als trotse winnaar van het NK18, naast Marloes van den Brink. ,,Met die titel realiseerde ik in één klap twee doelen.'' ((Foto: ))

Het gaat snel met Ricardo Veldman

door Eric Korver

Ricardo Veldman maakte nog geen jaar geleden de keuze zich fulltime op golf te storten. Sindsdien werd hij Nederlands kampioen, veroverde hij een klassering op de wereldranglijst en maakte hij zijn debuut in het Europees kampioenschap voor landenteams. ,,Het gaat best snel, ja.''

Rond deze tijd vorig jaar stond Ricardo Veldman op een tweesprong. Het golftalent dat half augustus zijn achttiende verjaardag viert moest na het afronden van de havo kiezen. ,,Studeren of golfen, daar kwam het eigenlijk op neer.'' Het werd golfen. ,,Dat is een beslissing die ik samen met mijn ouders en mijn team – swingcoach Dick de Groot, puttcoach Dennis Viergever en fysieke coach Ruud Jacobs – heb genomen. Ik heb een plan geschreven wat ik wilde voor de komende jaren, en wanneer ik waar wil staan. Ik combineer golf wel met werk. Aanvankelijk was een avondstudie ook nog een optie, maar golf, werk en studeren leek een onmogelijke combinatie. Daar ging altijd iets onder lijden en dat wilde ik niet.''

Meubelbezorger

Hij ging aanvankelijk nog aan de slag als meubelbezorger, maar dat was geen succes. ,,Ik vond het leuk werk, maar het was best pittig. Leverde me ook fysieke klachten op aan mijn pols, dat zelfs chronisch werd. Daar moest ik dus mee stoppen. Nu werk ik in de horeca op de golfbaan van Purmerend. Hartstikke leuk. Ik ken daar veel mensen natuurlijk, heb het goed naar mijn zin.''

Veldman heeft zichzelf een paar jaar de tijd gegeven. Daarna wordt er geëvalueerd. ,,Dan gaan we kijken of het nog realistisch is dan ik mijn doelen haal. Is dat niet het geval, dan ben ik pas 21 of 22 en met de discipline die ik moet opbrengen voor golf en de trainingen kan ik dan eventueel ook nog een studie oppakken. Daarom heb ik de keuze gemaakt zoals die nu is.''

Wereldranglijst

Inmiddels plukt hij al wel de vruchten van zijn besluit. In het voorjaar schreef Ricardo Veldman het NK voor spelers tot 18 jaar op zijn naam. ,,Daarmee verdiende ik ook meteen een plaats op de WAGR, de wereldranglijst voor amateurs. Dat waren twee van de drie doelen voor dit seizoen in één klap.'' Het derde doel is het KLM Open. ,,Pittig, maar het kan nog. Daar heb ik het Dutch Amateur op de Eindhovensche nog voor.''

Het gaat dus snel. ,,Zeker, al heb ik dat gevoel zelf niet helemaal. Ik weet wat voor niveau ik heb, wist dat dit erin zat. De buitenwacht ziet het misschien als megasprongen, maar voor mij voelt het juist alsof ik langzaam steeds beter ben geworden.''

Die titel opende niet alleen deuren, maar bezorgde hem uiteindelijk ook een plek in het team voor het ELTK, het EK voor landenteams dat hij half juli met de Boys van Oranje speelde in Frankrijk. Dat werd geen succes, maar was voor Veldman zelf wel mooi om mee te maken.

Rondje 62

Vlak voor het NK schroefde Veldman nog even onbedoeld zijn zelfvertrouwen op. Tijdens een avondwedstrijdje van de club leverde hij op Purmerend een kaart in met een score van 62, tien onder de baan. ,,Een baanrecord, terwijl ik niet eens geweldig begon met een bogey. Na twee parren ging het lopen en maakte ik bijna overal een birdie of eagle. Alles lukte. Ik moest er zelf om lachen. Achteraf gaf dat veel vertrouwen voor het NK. Het wa snatuurlijk geen grote wedstrijd, maar je weet dan wel dat je echt laag kunt gaan.''

Hij stapte vorig jaar ook over van Purmerend naar de Noordwijkse, de gang die eerder Aydan Verdonk maakte. ,,Ik wilde hogerop, wilde me meten met de besten van Nederlanden daarom ook in de hoofdklasse spelen. Dat is gelukt, en ik vond het geweldig. Het verschil met de eerste klasse is zó groot. Allemaal goeie golfers en je moet echt elke week aan de bank. Een mooie ervaring.''

Drie jaar wil hij nog amateur blijven, daarna moet de stap naar de pro's volgen. ,,Misschien wel over twee jaar als ik voldoende progressie maak. Dan wil ik namelijk de Qualifying School spelen, en als ik dan de Alps Tour en Pro Golf Tour kan overslaan, komt de stap naar de pro's versneld. Anders blijf ik nog een jaar amateur. Ik wil de komende tijd in ieder geval zo veel mogelijk grote toernooien spelen en zo veel mogelijk internationale ervaring opdoen.''

Meer berichten