Logo nationaalgolfmagazine.nl
Daan Slooter met Joost Luiten vooraf aan de honderdste editie van het KLM Open. ,,Voorlopig gaan we gewoon door met organiseren.''
Daan Slooter met Joost Luiten vooraf aan de honderdste editie van het KLM Open. ,,Voorlopig gaan we gewoon door met organiseren.'' ((Foto: ))

Toernooidirecteur Daan Slooter: ‘Organisatie KLM Open gaat door’

door Eric Korver

In een tijd waarin vrijwel alles onzeker is en evenementen soms al héél lang van tevoren worden geschrapt, wordt er in de golfwereld volop gespeculeerd over het KLM Open van dit jaar. Zeker op social media is er volop discussie. ‘Geen kans’, roept het gros. ,,Wij gaan gewoon door met de organisatie’’, zegt Daan Slooter. En hij is toernooidirecteur.

De honderd-en-eerste versie van het KLM Open staat vooralsnog op het programma voor donderdag 17 september tot en met zondag 20 september. Plaats van handeling is de vrijwel nieuwe baan van Bernardus bij het Brabantse dorpje Cromvoirt. Maar de coronacrisis heeft ook de European Tour lamgelegd. Tot diep in augustus staan op het speelschema veelvuldig de woorden Postponed en Cancelled. Uitgesteld en geschrapt dus. Tot 1 september mogen er in Nederland sowieso geen vergunningsplichtige evenementen worden gehouden, en daar valt ons Open ook onder. Het lijkt dus op z’n minst kielekiele te worden voor het KLM Open.

De simpel vraag aan Daan Slooter hoe het ervoor staat, levert ook een simpel antwoord op, stelt Slooter met een kwinkslag. ,,De vraag is alleen hoelang dat antwoord geldig is. Het KLM Open staat nog steeds gewoon gepland op de data die daarvoor waren ingeruimd. We zijn ons er vol op aan het voorbereiden het toernooi dan te houden. Dat het een KLM Open wordt dat misschien niet het KLM Open is zoals we dat alle jaren daarvoor hebben gezien, is wel duidelijk denk ik. Met alle regels die er momenteel zijn, met een andere situatie in de wereld wordt dat lastig. Maar voorlopig gaan we gewoon door met organiseren.’’

Dat er een streep is gezet door evenementen die tot en met 1 september op de agenda stonden, laat voor het KLM Open in ieder geval wat ruimte. Bijna drie weken later is niet veel, maar kan genoeg zijn. ,,Het is in ieder geval niet zo dat we het níet kunnen doen’’, zegt Slooter. ,,Ik weet niet of die termijn wordt verlengd, maar op dit moment zitten we dan nog in een periode waarin we evenementen kunnen organiseren. En dat gaan we doen, op een manier die recht doet aan alle zaken die momenteel spelen en de afspraken die daarbij horen.’’

Scenario’s

Dat laatste zou kunnen betekenen dat er wellicht een KLM Open komt waarbij er geen toeschouwers op de baan zullen zijn. ,,Geen idee’’, bekent Slooter. ,,Your guess is as good as mine. We houden met alle scenario’s rekening. Een toernooi geheel zonder publiek is alleen niet heel zinvol, ook omdat we met het KLM Open grotendeels afhankelijk zijn van sponsoren die hun gasten uitnodigen. Maar een toernooi met alleen de gasten van sponsoren, dat is ook niet hoe wij erin staan. Er zullen zeker toeschouwers bij zijn. Maar hoe we dat moeten doen, welke regels daarvoor gelden en hoeveel het er zullen zijn, daar kun je nu allerlei scenario’s voor maken, maar hoe dichter we bij de datum komen, hoe meer zicht we hebben op wat er kan en wat er mogelijk is. We zijn nu gewoon vol enthousiasme bezig, en dat moet ook wel omdat we op een nieuwe plek spelen. Dan moet je ruim van tevoren alles bedacht en gepland hebben.’’

Daarbij kun je bedenken dat daarbij niet alleen de Nederlandse richtlijnen moeten worden gevolgd, maar eventueel ook die van de European Tour. ,,Daar is niks zinnigs over te zeggen’’, erkent Slooter. ,,Ook voor de European Tour zelf niet. Zij moeten in elk land weer de regels volgen van dat land. Dat kan ermee te maken hebben of je mensen mag invliegen of niet, of ze in quarantaine moeten of niet. Zoals ik zei, daar is niks over te zeggen. Maar feit is wel dat de European Tour heel erg meewerkt, omdat zij ook graag het KLM Open gehouden zien worden.’’

Contact

Ondanks dat de voorbereidingen lopen, is Daan Slooter nog niet echt bezig met het vastleggen van spelers. ,,We hebben wel geregeld contact met managers en ook met spelers, maar dat is vooral om een beetje de boel te bespreken, om contact te houden. Concrete afspraken maken we nog niet. Het al dan niet doorgaan van de Ryder Cup heeft ook weer impact op ons spelersveld. Er zijn te veel onzekerheden nu.’’

En dan is er nog KLM, de hoofdsponsor. De nationale vliegtrots is flink gedupeerd door de coronacrisis en heeft tussen de twee en vier miljard euro staatsteun nodig om te kunnen overleven. Dat zomaar van invloed zijn op de sponsorafspraken van KLM. ,,Natuurlijk houdt dat me bezig, maar we spreken KLM regelmatig en op dit moment zijn nog vol in de organisatie met ons. Bovendien is het aan KLM daar iets over te zeggen. Maar dat het toernooi door de situatie een ander karakter zal krijgen, dat lijkt me wel duidelijk.’’

Meer berichten