Logo nationaalgolfmagazine.nl
Joost Luiten in actie op de simulator tijdens de BMW Indoor Invitational. Luiten scoorde uitstekend op de Old Course.
Joost Luiten in actie op de simulator tijdens de BMW Indoor Invitational. Luiten scoorde uitstekend op de Old Course. ((Foto: ))

Joost Luiten kan met zege in BMW Invitational ook binnen winnen

Joost Luiten heeft z’n eerste overwinning van het seizoen te pakken, maar die zege heeft een ander karakter dan hij zelf vooraf aan het seizoen had gehoopt. In het door corona lamgelegde golfseizoen won Luiten het eerste BMW Indoor Invitational. Dat werd gespeeld op… de Trackman.

Je moet wat als de golfsport buiten stilligt en de wereldtoppers zich alleen maar binnen of in hun achtertuin kunnen vermaken. Daarom werd besloten tot een nieuwe serie van vijf indoortoernooien waarbij de allernieuwste technologie wordt gebruikt als het gaat om golfsimulatoren. Het eerste evenement daarvan was dus de BMW Indoor Invitational, waarbij achttien professionals van de European Tour de strijd aanbonden op de Old Course van St Andrews.

Dat waren niet de minste spelers. Lee Westwoord was erbij, net als Martin Kaymer, Bernd Wiesberger, Thomas Aiken, Raphaël Jacquelin en Mike Lorenzo-Vera. Het veld kende nog een tweede Nederlander met Wil Besseling, die dit seizoen in Zuid-Afrika zo goed begon en bijna won.

,,Toen de European Tour een paar weken terug vroeg of ik mee wilde doen aan de BMW Indoor Invitational Powered by Trackman heb ik meteen ja gezegd’’, vertelt Luiten. ,,Het leek me een heel leuk initiatief, zeker in een periode dat de Tour door corona noodgedwongen stilligt.’’

Old Course

Luiten staat niet bekend als een liefhebber van linksgolf, maar op de befaamde Old Course liet hij zich van zijn beste kant zien. De Bleiswijker noteerde uiteindelijk een score van 66 slagen, zes onder de baan. Dat was voldoende voor de winst, met twee slagen voorsprong op de Fransman Damien Perrier. Voor Wil Besseling was er een knappe derde plek met een score van 69 slagen.

Luiten zegevierde met zeven birdies op de kaart. Alleen op de laatste hole noteerde hij een bogey. ,,Ook al speel je op een simulator, ik voelde op een gegeven moment echt de spanning’’, stelt hij. ,,Als ik een wedstrijd speel wil ik altijd winnen, dat was nu niet anders. In deze periode zonder toernooien mis ik dat het meest, de competitie, andere spelers proberen te verslaan, voor dat gevoel ben ik professional geworden en dat geldt denk ik voor iedereen op de Tour.’’

Competitie

Voor Luiten was het natuurlijk prettig om te winnen, maar zeker ook om te spelen, ook al was het dan op een virtuele golfbaan. ,,We hebben zó lang niets gedaan. Dan is het lekker dat gevoel van een wedstrijdje weer te ervaren. Natuurlijk probeerde iedereen wel fit te blijven en indoor te trainen waar je dat kan, maar dat is toch anders. Het is goed weer wat zenuwen te voelen, weer competitie te hebben. Dat gevoel heb ik echt gemist. En dan is St Andrews natuurlijk prima om te beginnen. Een iconische course die iedereen kent van televisie. Geweldig om daar te starten.’’

Met zijn zege verdiende Luiten toch nog tienduizend euro. De afspraak was echter helder: prijzengeld zou worden gedoneerd aan een goed doel. Luiten koos voor twéé goede doelen. ,,De helft heb ik geschonken aan het Erasmus Medisch Centrum voor de strijd tegen het corona-virus, de andere helft gaat naar mijn eigen Joost Luiten Foundation.’’

Meer berichten