Logo nationaalgolfmagazine.nl
Lodewijk Klootwijk (links) heeft een Players Award overhandigd aan de exploitanten van de horeca op Geijsteren. ,,Dat je een baken en een houvast kunt zijn in deze tijd, maakt het werk ontzettend dankbaar.''
.''
Lodewijk Klootwijk (links) heeft een Players Award overhandigd aan de exploitanten van de horeca op Geijsteren. ,,Dat je een baken en een houvast kunt zijn in deze tijd, maakt het werk ontzettend dankbaar.'' .'' (Foto: )

Lodewijk Klootwijk met NVG in hoofdrol tijdens crisis: ’Als je er nú niet bent, houd er dan lekker mee op’

De NVG is normaal geen organisatie die elke golfer helder op het netvlies heeft. De coronacrisis heeft daarin verandering gebracht. Samen met de NGF ijverde de Nederlandse Vereniging van Golfaccommodaties wekenlang voor een snelle heropening van de golfbanen. Uiteindelijk met succes. Directeur Lodewijk Klootwijk zag hoe golf én de NVG een hoofdrol vervulden in moeilijke weken. Maar daar, stelt Klootwijk, is de NVG ook voor. ,,Als je er als brancheorganisatie nú niet bent, houd er dan lekker mee op.’’

door Eric Korver

Het is eind mei, de banen zijn weer open. Hoe kijk je terug op de afgelopen weken?

,,Er is veel op ons afgekomen. Wat we dik twee maanden lang hebben gedaan, is 180 graden anders dan ons normale werk. We hadden veel plannen voor dit jaar, maar daar zijn we negen weken lang niet aan toegekomen. We zijn alleen maar bezig geweest met twee dingen: voorlichten en lobbyen. Alles samen met de NGF, in goede samenwerking. Iedere ochtend kwamen wij met een update voor de golfbanen, de NGF vulde dat aan, en vervolgens gingen we weer aan de slag met onze lobby. We probeerden dat via MKB Nederland en middels een ander platform dat we in deze crisis zelf hebben opgezet. Daarin zijn ondernemende sportaanbieders uit inmiddels veertien takken van sport aangesloten. Dat doen we omdat de NVG de overtuiging heeft dat we te klein zijn als we als golfsport alleen dingen proberen. Golf is bovendien niet direct de eerste sport waarmee politici medelijden hebben. Via dat platform hebben we veel voor elkaar kunnen krijgen, hebben we aandacht getrokken.’’

Waar richtte die lobby zich op?

,,In eerste instantie op compensatie, maar eigenlijk is het een doorlopend verhaal. Een paar weken na de sluiting is de lobby begonnen om de banen weer open te krijgen. We hebben nagedacht hoe we dat konden doen, maar kregen uiteindelijk een opening door het bewandelen van twee kanalen. Samen met de NGF via NOC*NSF en VWS, en daarnaast hadden we als NVG een route via MKB Nederland en EZK, Economische Zaken en Klimaat, een ander ministerie. Via die weg vernamen we dat Rutte vroeg om protocollen. Hij wilde ondernemers betrekken bij heropening, maar dan moesten er dus protocollen worden opgesteld. Met onze sport zaten we bij de eerste 35 protocollen die zijn opgesteld, maar dat heeft veel tijd gekost. Dat protocol is negen keer herschreven. Alles moest uitgevonden worden en iedere dag hoorden we iets anders uit Den Haag. Maar het heeft wél geholpen.’’

Met het eerste definitieve protocol is niets gedaan. Het werd amper bekeken en leverde niet de verwachte heropening op.

,,Dat was teleurstellend. Op donderdag vóór de persconferentie wisten we het eigenlijk al. Rutte vond het veel te vroeg om te gaan tennissen met elkaar, en wij dachten ‘o jee, daar zitten we met ons protocol’. Maar het mooie was dat we met die buitensporten wel een heel goed protocol hadden. Ik denk dat dit toch heeft geholpen bij de heropening in mei.’’

Hoe belangrijk is het bij zo’n teleurstelling niet boos te worden, maar juist de dialoog op gang te houden? Was dat een sleutel tot succes?

,,Boos doen heeft niet zoveel zin. Uiteindelijk zijn we erachter gekomen dat politiek anders werkt. Kun je een partner zijn en iets oplossen voor ze, dan luisteren ze naar je. De politiek heeft natuurlijk ook gewoon een belang. Boze brieven sturen is goed voor je achterban. Die worden daar blij van. ‘Kijk ons eens boos zijn’. Maar de politiek doet er niets mee. Dat gebeurt pas als je samenwerkt, en dat gaat nu heel goed. We hebben uitstekend contact met VWS, hadden we nooit. We hebben prima contact met EZK, hadden we ook nooit. Ze zeggen weleens ‘Never let a good crisis go to waste’, maar wij hebben nu wel het moment gepakt om ons netwerk op te bouwen in Den Haag. Dat is heel erg positief ondanks alle narigheid, al hadden we die narigheid natuurlijk liever niet gehad.’’

Uit iets slechts komt dan toch nog iets goeds.

,,Golf heeft zich laten zien, heeft de lead genomen in het verhaal voor de nationale buitensporten. Jeroen Stevens (directeur NGF, red.) bij NOC*NSF, wij bij EZK. Golf heeft heel sterk het voortouw genomen bij het opstellen van de protocollen en in de lobby. Als NGF en NVG hebben we elkaar heel goed aangevuld. Dat zijn allemaal positieve kanten.’’

In hoeverre hebben jullie te maken gehad met een boze achterban?

,,Nou, niet zo boos als bij fitness, dat ook in ons platform zit. Maar we hebben we boze eigenaren van golfbanen aan de lijn gehad. Terecht ook dat ze boos waren. Die dachten weer open te kunnen. Dat lukt dan niet, en dan komt er een hoop frustratie boven. Ook dát begrijp ik. Als dat je zaak is… tjonge man. Dan ben je maar even de persoon waarbij ze zich kunnen afreageren, maar da’s óók prima.’’

Verder hebben jullie vooral clubs bijgestaan met raad en daad.

,,Nou, dat valt eigenlijk heel erg mee. Iedere dag ging die update de deur uit, en dat bleek eigenlijk wel voldoende houvast te geven. Wat we wél gedaan hebben, is de zes regio’s van de NVG die normaal drie keer per jaar bij elkaar komen, nu iedere week bij elkaar zetten. Iedere week was er een conference-call, dat werkte ontzettend goed. Deden ook heel veel leden aan mee, zelfs leden die we nooit zien. Dat is heel goed om elkaar te helpen. Als je samen in de shit zit, voelt het half zo zwaar. En als je weer open mag, voelt gedeelde winst dubbel zo goed. Het zijn een soort tegeltjeswijsheden, maar zo werkt het gewoon.’’

De indruk bestaat dat in deze crisis de golfwereld nader tot elkaar is gekomen.

,,Klopt. Zeer sterk zelfs. Golfbanen onderling zijn meer tot elkaar gekomen, golforganisaties zijn dichter bij elkaar gekomen. Onze samenwerking met de NGF was al goed, maar is nu nog intensiever geworden. Voor de crisis hadden we wekelijkse calls met Jeroen Stevens en Daniëlle Wallet, maar nu spraken we elkaar soms vijf keer per dag en stuurden we ook nog eens twintig appjes. Die noodzaak wordt straks natuurlijk minder, maar het is wel mooi te zien dat je elkaar heel goed aanvult, dat de netwerken elkaar heel goed aanvullen en dat je samen veel kunt bereiken door één front te vormen.’’

In deze crisis is ook het belang van de NVG weer eens gebleken. Er klinkt veel lof voor jullie werk.

,,Mooi dat die geluiden jou ook bereiken, want ik hoor dat ook constant. De partijen zijn blij met wat we hebben gedaan. Maar ik moet ook eerlijk zijn. Als je er als brancheorganisatie nú niet bent, houd er dan maar lekker mee op. Nu ben je het hardste nodig en nu moet je ook het hardste werken voor die banen. Da’s logisch. Kan ook niet anders.’’

De banen zijn weer open, maar de crisis is nog niet voorbij. Hoe gaat het verder?

,,Europees gezien hebben we met de overkoepelende GCAE (Golf Course Association of Europe, red.) contact met de andere landen binnen dat clubje. Dan blijkt dat er ook goede dingen zijn aan deze crisis. De banen zijn op dit moment harstikke vol, maar de verkoop van lidmaatschappen loopt ook heel goed. In Noorwegen en Denemarken is het absurd. Daar vliegen de lidmaatschappen weg, soms in korte tijd zelfs 150 per club. Zo hard gaat het in Nederland niet, maar je ziet wel dat mensen niet op vakantie gaan en in plaats daarvan lid worden van een golfclub. Het is buiten, het is leuk, het is veilig, en dichtbij. Ik denk ook dat juli en augustus heel goede maanden worden. Daarna wordt het spannend. De crisis komt eraan, dan moet je kijken wat bedrijven gaan doen. Dat kan pijn opleveren. Wat betreft de horeca mogen de terrassen weer open, da’s belangrijk. Ik hoop dat we zo de schade redelijk beperkt kunnen houden.’’

Ook bij dat weer openen van de clubhuizen heeft de NVG een grote rol gespeeld. Het ging erom die clubhuizen aangemerkt te krijgen als horeca, en niet als sportkantines.

,,Ja, dat was een heel spannende. Dat is ons gelukt via MKB Nederland, dat heel intensief contact had. Die hebben echt vijf ministers gesproken, inclusief Rutte. Uiteindelijk was het Grapperhaus die concludeerde dat het eigenlijk heel fair was als de clubhuizen weer open zouden gaan. Hartstikke goed. Dat was een héél belangrijke voor heel veel golfbanen.’’

Pak van je hart?

,,Zó! Dat was inderdaad een feestje. We hadden weer ingezet via drie kanalen en deze keer was het de lijn van MKB Nederland die heeft gewerkt. Niet alleen mooi voor de golfbanen die zelf de exploitatie doen, maar ook voor de exploitanten die daar zitten, de pachters van clubhuizen. Een paar maanden terug overhandigde ik nog een award aan de mensen van Geijsteren, die net begonnen waren met de horeca in het clubhuis. Dan ben je net gestart met mag je pats, boem meteen dicht. Komt er geen stuiver meer binnen. Voor die mensen ben ik heel blij dat alles nu weer open is.’’

Blij dat je straks weer terug kunt naar de gewone taken?

,,Ach, als brancheorganisatie is dit wel de belangrijkste taak die we hebben. Ik ben wel blij dat we straks weer kunnen gaan bouwen. Maar nu zijn de leden blij, en da’s belangrijk. Het geeft heel veel energie in deze tijd goede dingen voor je leden te kunnen doen en een beetje een baken en houvast te kunnen zijn voor ze. Daar word je heel blij van. En het is heel dankbaar werk.’’

Meer berichten