Logo nationaalgolfmagazine.nl
Myrte Eikenaar als winnares van het EK voor midamateurs, geflankeerd door de Duitse Nina Birken en de Française Hélène Malvy.
Myrte Eikenaar als winnares van het EK voor midamateurs, geflankeerd door de Duitse Nina Birken en de Française Hélène Malvy. (Foto: )

Tweede Europese titel Myrte Eikenaar bij midamateurs

Myrte Eikenaar is al jaren bekend als topamateur in Nederland. Maar inmiddels strekt haar faam ook tot in Europa. Voor de tweede achtereenvolgende keer kroonde de speelster van de Haagsche zich tot Europees kampioene bij de midamateurs, een toernooi dat mede op haar indicatie in het leven is geroepen.

door Eric Korver

Myrte Eikenaar (35) zag hoe jaar na jaar de heren streden om die Europese titel bij de midamateurs, een leeftijdsklasse die begint bij dertig jaar. Een evenement voor de dames bleef uit, en dat was voor Eikenaar reden de discussie aan te gaan met de organiserende European Golf Association (EGA).

,,Ik heb de vraag gesteld waarom dit toernooi in deze leeftijdsgroep alleen voor heren was en niet voor dames’’, vertelt Eikenaar. ,,Ze hadden blijkbaar geen idee dat daar interesse in was. Vervolgens is er wat onderzoek gedaan, bleek er toch een groep dames te zijn die zo’n toernooi zag zitten en dat eens per jaar ook wilde spelen als een soort hoogtepunt van het seizoen. Daarna is er ook ruimte gemaakt voor dat toernooi. Dat is ten koste gegaan van een aantal plaatsen bij de heren, en de EGA is er dan toch voor te prijzen dat ze dat aangedurfd hebben. Aan de andere kant is het niet meer dan normaal als alle kampioenschappen gespeeld worden met heren en dames dat ook geldt voor deze leeftijdsgroep.’’

Spelbreker

De eerste editie had vorig jaar plaats in Finland, met zo’n vijftig deelneemsters. Dit jaar stond in Zwitserland een vergelijkbaar aantal speelsters op de tee. ,,Voor dat eerste jaar was vijftig helemaal niet slecht’’, vindt Eikenaar. ,,Maar nu was corona natuurlijk spelbreker. Er golden zoveel beperkingen dat speelsters uit bepaalde landen niet naar Zwitserland konden komen. Dat heeft de toestroom behoorlijk beperkt. Op het moment dat die beperkingen er niet meer zijn en de wereld weer een klein beetje terug is naar normaal verwacht ik dat er echt groei in kan komen. Als dertigplussers zien dat er een leuk circuit staat met een mooi EK zal de komende jaren de interesse groeien.’’

Vooralsnog is Myrte Eikenaar zelf de onbetwiste koningin van die dertigplussers. Een jaar geleden in Finland was ze al de sterkste, in Zwitserland herhaalde ze dat sterke staaltje. Op de fraaie Golf du Domaine Impérial – ‘echt een prachtige baan aan het Meer van Genève en vooral een goede wedstrijdbaan’ – eindigde ze na drie ronden met elf boven par bovenaan het leaderboard, maar wel in het gezelschap van twee Duitse speelsters en een Française. Dat betekende dat er in een play-off moest worden gestreden om de winst. ,,We hebben vier holes gespeeld’’, vertelt Eikenaar. ,,Na de tweede hole vielen de twee Duitse dames af, waarna iki alleen met de Française door ging.’’

Geen risico

Twee holes later eindigde de strijd echter. Eikenaar zag hoe de Franse Hélène Malvy op weg was naar een bogey en besloot zelf verder geen risico meer te nemen op die hole. ,,Ik heb gewoon strak mijn paretjes gemaakt, en aan het einde van de rit bleek dat voldoende voor de overwinning.’’

Een prachtig einde voor Myrte Eikenaar, die verder ook heel veel plezier beleefde aan het evenement. Dat EK is niet alleen leuk, en het gaat niet alleen om de kans om te winnen, legt ze uit. ,,Het is een beetje van allebei, maar ook zitten we allemaal in een andere fase van het leven. Voorheen leefden we voor golf, ging alles daarvoor opzij. Tegenwoordig werken we fulltime, zijn we nog wel ambitieus op de golfbaan, maar op een ander niveau en in een andere leeftijdsgroep.’’

Daarnaast is er een veel amicalere sfeer tijdens dit toernooi. Nietr vreemd, zegt Eikenaar. ,,Dit zijn allemaal speelsters die elkaar de afgelopen twintig jaar overal zijn tegengekomen, alleen hebben ze nu allemaal werk en een ander leven ernaast. In de baan zijn ze nog net zo competitief als voorheen, alleen vergaat de wereld niet langer na een slechte ronde. Je merkt ook dat er veel meer contact is onderling, dat iedereen in de groep veel gemeen heeft. Dat maakt het op zich al heel leuk. Vriendschappen? Ja, dit jaar was er zeker een aantal vriendinnen waar ik al contact met had, maar die ik nu ook weer tegenkwam. Allemaal verslaafd aan het spelletje, allemaal stiekem nog willen winnen en beter willen worden, ook al zijn ze dan wat ouder. Het is gewoon een heel leuk circuit om aan deel te nemen en zo nog steeds je doelen in golf te kunnen nastreven.’’

Volgend jaar is de derde editie gepland op Mallorca. Myrte Eikenaar zal zonder twijfel ruimte vrijmaken in haar agenda. ,,Ik kan het niet maken om niet mee te doen hè’’, zegt ze lachend. ,,Maar ik wil zeker ook weer heen. Misschien zit er nog wel een derde keer in.’’

Meer berichten