Logo nationaalgolfmagazine.nl
The Links Valley is indrukwekkend mooi, zeker voor een baan van pas twee jaar jong.
The Links Valley is indrukwekkend mooi, zeker voor een baan van pas twee jaar jong. (Foto: )

The Links Valley in de wereldtop van 9-holes golfbanen

De verrassing was groot, óók voor eigenaar Mike Woltering en architect Frank Pont. Al twee jaar na de opening van The Links Valley staat de course bij Ermelo er zó goed op dat die is doorgedrongen tot de top twintig van de beste 9-holes golfbanen ter wereld. In het lijstje van het bekende Amerikaanse blad Golf Magazine prijkt The Links Valley op nummer negentien.

De eer strekt zelfs nog een beetje verder dan dat, want wie de lijst goed bestudeert, ziet dat The Links Valley de eerste baan is die op het Europese vasteland is gevestigd. Daarmee is de course zelfs de beste van het ‘oude continent’, en dat is een predikaat waar niemand vooraf rekening mee had gehouden. Zeker niet zo snel na de opening.

,,Het was echt een verrassing’’, stelt Mike Woltering, één van de vier eigenaren van The Links Valley. ,,We zijn er ook heel erg trots op, want er staan toch heel wat mooie namen in die lijst.’’

Architect Frank Pont kwam een maand of vier geleden met het idee Links Valley aan te melden voor de lijst, vertelt Woltering. ,,Eens kijken of we in de top honderd kunnen komen, zei hij er nog bij. Maar onlangs belde hij me op met de mededeling dat we zelfs op de negentiende plaats stonden. Echt heel gaaf. Wij zijn immers nog een relatief jonge baan, terwijl de meeste courses in die lijst al wat ouder zijn.’’

Architecten

Het bijzondere aspect van Links Valley is natuurlijk dat de baan van twee kanten te bespelen is, waardoor de negen holes in feite achttien holes zijn. Zo’n ‘reversible’ course heeft natuurlijk meteen al de aandacht. Maar dat feit was zeker niet doorslaggevend. De jury bestond uit honderd architecten, die de golfbanen van alle kanten beoordeelden. Er zijn meer ranglijsten, maar die zijn doorgaans van consumenten. Dit is er dus eentje van mensen die echt weten waarover ze praten.

Een tastbaar bewijs van de eer die Links Valley ten deel is gevallen, heeft Woltering overigens – nog – niet. Geen plaquette aan de muur, geen oorkonde. ,,We hebben voor nu in ieder geval even een eigen ding gemaakt’’, zegt hij met een lach. ,,Maar mogelijk komt daar dus nog een officiële uiting van. Dat weten we eigenlijk niet.’’

Grootheden

Ook golfbaanontwerper Frank Pont is vereerd door de erkenning voor The Links Valley. ,,Het is prachtig te zien dat The Links Valley net als andere Nederlandse grootheden als de Koninklijke Haagsche en De Pan door het bekende golfblad Golf Magazine in de absolute wereldtop wordt geplaatst. Door een omkeerbare baan van negen holes aan te leggen, gebruikmakend van een idee van de klassieke Engelse architect Tom Simpson, hebben we eigenlijk een 18-holes baan op een terrein van negen holes gecreëerd. Het eindresultaat is een mix van de landvormen die aan de Koninklijke Haagsche doen denken, greenvormen die geïnspireerd zijn door De Pan, heidevelden die steeds meer aan de heathlands bij London zullen doen denken op een unieke locatie met hoogteverschillen van meer dan twintig meter.”

Erkenning is er dus twee jaar na de opening volop, maar van erkenning alleen kan een golfbaan niet bestaan. Ook in alle andere opzichten gaat het echter goed met de baan op de Veluwe. ,,Voor de ereplaats in deze lijst ging het ook al goed, maar momenteel is het heel druk’’, aldus Woltering. ,,We groeien aardig. Ons doel was een mix van leden en greenfeespelers, met als ideaalbeeld honderd bedrijfsleden en driehonderd particulieren. Momenteel zitten we op 350 leden, waarvan zeventig bedrijfsleden en de rest particulieren. Daarmee komen we in de buurt. Daarbij houden we nog ruimte voor evenementen, want dat is ook leuk om te doen.’’

Populair

Bij greenfeespelers is de baan populair, enerzijds door de stijgende vraag naar rondjes van negen holes, anderzijds door het tweezijdige aspect van Links Valley. ,,Mensen zijn nieuwsgierig. Sommigen komen bijvoorbeeld elke maandag, en dan spelen ze de ene keer de North Course, en de andere keer de andere kant uit op de South Course. We wisselen elke dag van richting, dus wie altijd op dezelfde dag komt, speelt de baan elke keer anders. Dat komt mooi uit zo.’’

Je kunt natuurlijk ook alle achttien holes op dezelfde dag spelen, maar die gelegenheid doet zich niet zo heel vaak voor. Doorgaans is dat voorbehouden aan evenementen, waarbij dan ook nog eens een shotgun vereist is. ,,Maar één of twee keer per maand doen we dat voor leden en greenfeespelers. Die kunnen inschrijven en dan gaan we met een man of vijftig de baan in en daarna eten. Daar maken we echt een soort evenement van.’’

In dezelfde lijst van Golf Magazine staat overigens ook de Domburgsche vermeld. De Zeeuwse linksbaan is terug te vinden op plaats 33, en ook dat is uiteraard een bijzonder knappe klassering.

Meer berichten