Logo nationaalgolfmagazine.nl
Abe-Jan ter Beek: ,,Vertaal in elke discussie die er is al die persoonsvormen van ‘ik’ even naar ‘wij’, en je bent klaar met discussiëren.’’
Abe-Jan ter Beek: ,,Vertaal in elke discussie die er is al die persoonsvormen van ‘ik’ even naar ‘wij’, en je bent klaar met discussiëren.’’ ((Foto: ))

De nachtmerrie van Abe-Jan ter Beek: 'Bevriezen competitie vreselijk, maar wel enig juiste’

door Eric Korver

Duizenden golfers treurden in maart om het besluit van de NGF de gehele voorjaarscompetitie te schrappen. Met hen treurde ook Abe-Jan ter Beek, bij de golffederatie verantwoordelijk voor de competitie. ,,De competitie bevriezen is vreselijk, maar het was wel de enig juiste beslissing.’’

Abe-Jan ter Beek loopt al een tijdje mee in de golfwereld, waarin hij ook wel wordt beschouwd als ‘Mister Competitie’. Een beetje te veel eer, zegt hij zelf, maar zonder reden is die betiteling niet. Ter Beek is vanuit de NGF samen met de Commissie Competitie al vanaf 2003 verantwoordelijk voor de golfcompetitie. Hij maakte in die jaren best wel wat dingetjes mee, maar wat zich nu voltrekt, is zonder precedent. ,,Alles wat hiervoor is gebeurd, is in vergelijking met deze Corona-crisis niet meer dan een paar rimpeltjes in het water. Dit zet alles in de schaduw en is onvergelijkbaar met wat er de afgelopen zeventien jaar ooit is gebeurd.’’

Het besluit de competitie voor dit jaar te schrappen, kwam hard aan in de golfwereld, maar zeker ook bij Abe-Jan ter Beek zelf. ,,De competitie is in zijn geheel verplaatst naar 2021. Geen landskampioenen, geen promotie, geen degradatie. In het wielrennen bestaat de uitdrukking ‘Une jour sans’, oftewel een dag zonder. Dit is eigenlijk gewoon een jaar zonder. Helemaal niets, alsof het niet bestaan heeft. Dat vind ik het rare eraan. Een nachtmerrie, zeker. Dit gun je niemand. De voorbereidingen die ik doe vallen nog in het niet bij de voorbereidingen op de clubs. De teams, de spelers, de coaches. Ik vind het zelf vreselijk, maar dat is minimaal vergeleken bij het leed dat 17.500 golfers in het voorjaar hun geliefde competitie niet kunnen spelen.’’

Vreselijk

Zóveel golfers doen namelijk jaarlijks mee aan de competitie. ,,Zo ongeveer. Er nemen een dikke 2500 teams deel, die allemaal bestaan uit zes personen met vaak nog een reserve. Reken maar uit. Die mensen missen nu hun uitje, het evenement waarvoor ze in de winter trainen als het koud en nat is. Maar niet alleen voor hen is dit vreselijk, ook voor de banen, zowel de clubs als de commerciële banen. Die laatste categorie loopt ook gangbare inkomsten mis, want ook bij hen kwamen de competitiespelers altijd. Alles om de competitie heen lijdt eronder.’’

Even terug naar de eerste week van maart, ruim twee weken voor de start van de competitie in de hoofdklasse. Na het eerste geval van Corona in Loon op Zand gaan er bij de NGF al bellen rinkelen. ,,We zijn eens gaan zitten met elkaar met de opdracht het doemscenario te omschrijven. Dan is het heel makkelijk om op te schrijven dat de competitie niet doorgaat. Maar wat moet er gebeuren tussen die eerste besmetting en het doemscenario om het zóver te laten komen? Dan bedenk je dingen als: stel dat er wordt gezegd dat je maar met maximaal duizend mensen bij elkaar mag komen? Of dat er geen toeschouwers bij de wedstrijden mogen? Daarover hebben we nagedacht en vervolgens uitgeschreven hoe het dan verder zou moeten.’’

Ingrijpen

En dan was het nog maar de eerste week van het Corona-virus in Nederland. Op dat moment kwam het niet eens op bij Abe-Jan ter Beek en zijn collega’s dat de overheid zou ingrijpen. ,,Dat er van bovenaf een besluit vóór je genomen zou worden. Álle sportfaciliteiten gesloten. Punt. Maar dat werd in de tweede week wel een stuk duidelijker toen er tegen mensen in Brabant werd gezegd dat ze thuis moesten blijven als ze klachten hadden. Dat ging al een stuk verder dan in die eerste week, waarin het beperkt bleef tot het advies geen handen te schudden en alleen bij lichte klachten thuis te blijven. Maar daarna ging het dus heel snel.’’

De NGF anticipeerde snel. De federatie zat steeds in de kopgroep als het ging om adequaat handelen. Oók ten aanzien van de competitie. Op het kantoor in Utrecht was de beslissing al gevallen vóór het kabinet met een verdict kwam. ,,Zelfs als de overheid met lichte maatregelen zou komen, hadden wij al besloten de competitie sowieso niet te laten doorgaan’’, stelt Ter Beek.

Door hele land

Dat komt, legt hij uit, omdat de hele indeling van de competitie verweven is met Brabant en Limburg, de aanvankelijke brandhaarden van Corona. ,,Teams als Princenbosch, Prise d’Eau en de Eindhovensche moeten ook naar Houtrak, naar de Noord Nederlandse, naar de Gelpenberg. Komt omdat ze hoog spelen, dus in de indeling zitten ze door heel Nederland. Maar ook mensen die in Amsterdam wonen spelen voor Princenbosch en moeten dus ook het hele land door. Dus voor ons was het niet aan de orde om een klein stukje competitie te stoppen en de rest lekker te laten doorgaan. Het was ja of nee. Of iederéén doorgaan, of niemand. We kwamen best snel tot de conclusie dat het een ‘nee’ moest worden. Op zondagmiddag maakte de minister-president in een persconferentie bekend dat een half uur later de horeca dicht moest. Wij hadden een dag eerder al intern besloten op maandag te communiceren dat we de hele competitie gingen stoppen.’’

Nieuwe haardjes

Dat besluit werd niet alleen genomen op basis van de informatie vanuit het RIVM, NOC*NSF en de overheid. ,,Die bepalen dat zeg maar voor 75 procent. Wij hebben zelf ook nog een stem. En ook al zouden de instanties hebben gezegd dat bij elkaar komen met tien, vijftien mensen misschien zou kunnen, dan nog hadden we absoluut alles afgeblazen. Stel dat herleidbaar is dat er allemaal nieuwe haardjes ontstaan door een bijeenkomst die jij hebt georganiseerd, waardoor opeens nog meer mensen zwaar ziek worden of zelfs overlijden? Dat vergeef je jezelf nooit. En waarvoor? Uiteindelijk is het in de basis maar een spelletje dat niet in verhouding staat tot waar het nu om gaat.’’

Dat besef was er echter niet direct bij iedereen. Op het besluit werd ook met onbegrip gereageerd. ,,Mooi voorbeeld is die petitie op social media: ‘Houd de golfbanen open’. Ondertekend door liefst twaalfduizend mensen. Dat lijkt veel. Maar als je het omdraait: op 395.000 golfers hebben er dus 383.000 níet getekend. Dan durf ik glashard te zeggen dat iedereen die zo’n petitie ondertekent alleen maar aan zichzelf denkt. Alleen gaat het nu niet om ‘ik’, maar om ‘wij’. Vertaal in elke discussie die er is al die persoonsvormen van ik even naar wij, en je bent klaar met discussiëren.’’

Najaarscompetitie

Naast de nu geschrapte voorjaarscompetitie is er straks ook nog de najaarscompetitie. Die steekt anders in elkaar; korter en compacter. Vier zondagen, poules van vier met al dan niet gemengde teams van vier spelers. Die staat op de kalender voor de laatste drie zondagen in oktober en de eerste zondag in november. Een beslissing daarover is uiteraard nog niet genomen. Dat gebeurt, vertelt Ter Beek, waarschijnlijk eind augustus. ,,Is de situatie dan nog zoals nu, dan weet ik zeker dat ook die niet doorgaat. Maar we verwachten dat we dan wel kunnen spelen.’’

Als Abe-Jan ter Beek terugkijkt op de achterliggende weken, dan is dat een bizarre rollercoaster geweest. ,,Een Matrix-achtige realiteit’’, omschrijft hij het zelf. ,,Maar wel eentje waarin we vanaf die allereerste besmetting in Loon op Zand in onze scenario’s hebben voorgelopen op de richtlijnen vanuit de overheid. Voor ons gevoel hebben we nergens iets minder goed gedaan, of hadden we het beter kunnen doen. Dat geeft ook weer wat gemoedsrust.’’

Meer berichten